Honkbal

 

 

Een solide overwinning

 

World Series (7)

 

De St. Louis Cardinals hebben zojuist de World Series gewonnen.
      In de zevende en laatste wedstrijd waren zij gewoon te sterk voor de Texas Rangers: 6-2.
De Cardinals kwamen alleen in de eerste inning in de problemen, toen Texas direct met 2-0 voorkwam.
      Maar nog diezelfde inning werd het gelijk.

Werper Chris Carpenter van St. Louis kwan voor de derde keer in deze serie op de heuvel en gooide zes solide innings.
     
Het was uiteindelijk de slagkracht van de Cardinals, die de doorslag gaf.

 

                                                                 

 

Vrijdag 28 oktober 

That's the way it should be

  

Ongemeen spannende ontknoping

 

World Series (6)

 

Texas Rangers- St. Louis Cardinals 3-3

 

De World Series krijgen komende nacht een ongemeeen spannende ontknoping.
      Zojuist wonnen de St. Louis Cardinals de zesde wedstrijd met 10-9. Dat gebeurde pas in de verlenging in de 11de inning.
Grote man was derde honkman David Freeese die in de laatste inning een walk-off homerun sloeg.
     In de negende inning had hij al een driehonkslag geslagen, waardoor de stand met 7-7 gelijk kwam.
Zelfs in zijn jongensdromen was DAT ALLEMAAL niet voorgekomen.


Even daarvoor was de stemming in St.Louis nog heel anders, want de Cardinals kwamen in de tiende inning achter met
9-7.
     
Toen er twee uit waren sloeg Lance Berkman een honkslag op het juiste moment.

Vannacht is de laatste wedstrijd. Er moet een beslissing vallen.
      St. Louis is licht in het voordeel, want het speelt thuis.
Bovendien: na deze wedstrijd kan het bijna niet meer stuk.

 

                                                                  

                        David Freese

 

Donderdag 27 oktober:

World Series (5)
 

Texas Rangers-St. Louis Cardinals 3-2 


De zesde wedstrijd werd vannacht afgelast wegens overvloedige regenval
en werd uitgesteld tot vanavond.
Voor St. Louis komt Jaime Garcia op de heuvel. Hij gooide in de tweede wedstrijd van de World Series zeven briljante innings, waarin hij geen punten tegen kreeg.

Voor Texas gooit Cloby Lewis, die -eveneens in wedstrijd twee- 6 2/3 innings gooide.
Hij kreeg 1 punt tegen.

 


Dinsdag 25 oktober:

World Series (4) 

 

Texas Rangers-St. Louis Cardinals 3-2

 

De Texas Rangers hebben vannacht de vijfde wedstrijd gewonnen met 4-2 en hebben nu een voorsprong in wedstrijden genomen (3-2).

Vandaag verhuizen de teams naar St. Louis waar morgen de zesde en -eventueel- de zevende wedstrijd worden gespeeld.-

  


Maandag 24 oktober

World Series (3) 


Texas Rangers- St. Louis Cardinals 2-2


De stand in de serie best of seven is inmiddels 2-2, nadat Texas de afgelopen nacht een mooie overwinning boekte met 4-0.
     
Vooral te danken aan werper Derek Holland , die in ruim acht innings maar twee honkslagen tegen kreeg.

Vanavond wordt in Texas de vijfde wedstrijd gespeeld.

 

 

Zondag 23 oktober

 World Series (2)

 

Greatest hitting performance in World Series history

 

Texas Rangers- St. Louis Cardinals 1-2

Het was ‘the greatest individuel hitting performance in World Series history’.
Kijk maar naar dit filmpje.
Albert Pujols van de St. Louis Cardinals sloeg vannacht in de derde wedstrijd van de World Series tegen de Texas Rangers drie homeruns.
Dat was pas de derde keer dat zoiets gebeurde.
Reggie Jackson en Babe Ruth gingen de slugger uit de Dominicaanse Republiek voor.

 

Maar de prestatie van Pujols was nog groter want hij sloeg naast zijn homeruns nog twee honkslagen en had in totaal maar liefst zes binnengeslagen punten.
Albert Pujols, ‘s wereld beste honkballer van dit moment (Honkbal 59) gaat na afloop van de World Series een nieuw contract tekenen.
Waarschijnlijk bij een ander team.
De Chicago Cubs worden genoemd.
Mogelijk hebben ook de New York Yankees belangstelling.
Pujols gaat naar verwachting zo’n 30 miljoen dollar per jaar verdienen.

 

  

 Woensdag 19 oktober

World Series 2011 (1)

 

Texas contra St. Louis 

 

‘We’ zijn wereldkampioen en dus is bijna iedereen ineens geïnteresseerd in honkbal.
      Die kennismaking kon op geen beter moment komen, want vandaag begint het hoogtepunt van de Amerikaanse profcompetitie: de World Series. De kampioen van de American League (Texas Rangers) neemt het op tegen de kampioen van de National League (St. Louis Cardinals).
      Het gaat om een serie best of seven.

Eerst twee wedstrijden in St.Louis Missouri, dan drie in Houston Texas en daarna -als het nodig is- weer twee in Texas.

Als u de sfeer wilt proeven en echt fantastisch honkbal wil zien in een meeslepende ambiance, raad ik u aan een abonnement te nemen op Major League TV.
      Voor niet meer dan 19.99$ kunt u alle wedstrijden live volgen. Dat kost u wel wat nachtrust want er is zeven uur tijdsverschil.
Vandaag bijvoorbeeld begint de eerste wedstrijd om 20.05 uur plaatselijke tijd. (Bij ons dus midden in de nacht om 03.05 uur).

 

                                   

                                   Chris Carpenter 

 

Texas favoriet

Wie gaat dit winnen?
     
Tja.
Ik heb een aantal Amerikaanse voorbeschouwingen gelezen en daarin is Texas favoriet.
      Maar dat waren ze vorig jaar ook en toen verloren ze kansloos van de St. Francisco Giants.
Veel hangt al af van de eerste wedstrijd en dan vooral van de startende werpers .
     
Voor St. Louis is dat Chris Carpenter, een fenomenale werper en een gelouterde prof.
Voor Texas is dat C.J.Wilson; iets minder bekend maar wel een werper die in het reguliere seizoen meer wedstrijden (16) won dan Carpenter (11).

 

                                  

                                  C.J.Wilson

 

Albert Pujols

Veel aandacht zal in deze serie uitgaan naar eerste honkman Albert Pujols van St. Louis; vrij algemeen beschouwd als ‘s werelds beste honkballer van dit moment.
      In de playoffs tot nu toe sloeg hij met het fantastisch hoge slaggemiddelde van 0.419.
Zijn contract loopt dit seizoen af.
      Het is vrijwel zeker dat hij niet bij St. Louis blijft , maar een recordbrekend contract gaat tekenen bij de Chicago Cubs of de New York Yankees. Een contract dat hem waarschijnlijk voor zeven of zelfs meer jaar garandeert van een inkomen van zo’n 30 miljoen $ per jaar.

 

 

De grote held van Panama

 

        

 

Geboren in een trein

Nederland werd in Panama wereldkampioen in het Rod Carew stadium.
     
Waarom heet een stadion in Panama zo?
Ik wist het niet, vroeg het aan een paar andere honkballiefhebbers, maar die wisten het ook niet.

Allemaal kenden we de naam Rod Carew.
      Hij was een geweldige slagman. Speelde negentien seizoenen in de Big Leagues voor de Minnesota Twins en de California Angels.
Hij had in die periode 3.053 honkslagen en sloeg met ‘t fenomenale gemiddelde van 0.328.
      In 1977 was hij op zijn hoogtepunt.
Hij benaderde in dat seizoen met een gemiddelde van 0.388 de magische 0.400 grens, die slechts door één speler ooit bereikt werd.
      Dat was Ted Williams in 1941.


Een dokter in de trein

Maar waarom is dat stadion naar hem vernoemd?

Wel.

Rod Carew werd op 1 oktober 1945 in een trein geboren, die op dat moment in de Panamese Kanaalzone reed.

Zijn Panamese ouders riepen de hulp in van een toevallig aanwezige Amerikaanse arts Rodney Cline. 

     

Hall of Fame

 

De nieuwe boreling kreeg daarop de naam Rodney Cline Carew.
      Toen hij veertien jaar was vluchtten zijn ouders naar de Verenigde Staten en werd zijn verbazingwekkende honkbaltalent ontdekt.

 

 

Rod Carew werd in 1991 gekozen in de Hall of Fame.

 

       ''National hero in Panama'' staat onder zijn beeltenis.

 

Dat is nog zacht uitgedrukt.

 

Nederland wereldkampioen!

 


Ik moet diep door het stof, want het sprookje ging door. Nederland is zojuist wereldkampioen honkbal geworden.
      Een bijna ongelooflijke prestatie. Cuba werd met 2-1 verslagen in een wedstrijd , die tot op het laatste moment uiterst spannend bleef.
In de vierde inning kwam Nederland met 1-0 achter, maar nog in diezelfde inning werd dat omgebogen in een 2-1 voorsprong.
      Dat tekent de mentale veerkracht.

Grote man bij Nederland was werper Rob Cordemans, die in ruim zeven innings maar twee honkslagen tegen kreeg.
      De save ging naar reliever David Bergman.
Beide werpers komen gewoon in de Nederlandse competitie uit.

 

                         

                           Foto: AFP/Adalberto Roque

 

Superflow

Het team zat tijdens dit toernooi in een flow, die nooit meer eindigde.
     
In totaal werden dertien wedstrijden gespeeld, waarvan er twaalf gewonnen werden. 
Dat is een waanzinnig hoog percentage.

De finale begon vier uur later wegens zware regenval.
      Dat was in diverse opzichten jammer, want alle liefhebbers die vannacht om twaalf uur klaarzaten moesten wachten tot vier uur voordat de wedstrijd begon.
      Zelf miste ik het begin, maar viel wel in de spannende slotfase.
Commentatoren Charles Urbanus en Ronald van Dam kwamen woorden en superlatieven tekort om deze historische overwinning te duiden.

Ze hoopten dat het een boost zou geven.
      Dat zij gelijk mogen krijgen!

 

Zaterdag 15 oktober:

Een regelrechte sensatie

 

Het Nederlands honkbalteam speelt vannacht in Panama de finale van het wereldkampioenschap honkbal tegen Cuba.
      Dat is geen verrassing meer, maar een regelrechte sensatie.
Nederland klopte de afgelopen week veel sterker geachte landen als Japan, Zuid-Korea, Puerto Rico, Panama en de Verenigde Staten.
     
Ook Cuba werd eerder met 4-1 verslagen.

Het Nederlands team is een mix van spelers die in de VS uitkomen in de subtop; de Minor Leagues en spelers die gewoon meedoen aan de kleine Nederlandse competitie.
      Het is bovendien een mix van Nederlandse autochtonen (een minderheid) en spelers van Curaçao en Aruba, landen waar honkbal de nationale sport is.


Jammer is wel, dat de beste spelers ter wereld niet aan dit kampioenschap meedoen.
     
Honkballers die uitkomen in de Amerikaanse Major Leagues mogen niet aantreden.
Er zijn zes spelers met de Nederlandse nationaliteit die op het hoogste niveau spelen.


Heeft Nederland kansen vannacht tegen Cuba?

Ik schat die kansen eerlijk gezegd niet hoog in.
      Honkbal is op Cuba bijna een religie. Ieder jongetje groeit ermee op en krijgt kansen om zich te ontwikkelen. 
Er spelen Cubanen in de Amerikaanse Big Leagues, maar dat zijn er relatief weinig.
      Zij moeten dan hun land ontvluchten en mogen niet meer naar Cuba terugkeren. Toch zijn er in de VS zo’n vijftien Cubanen, die in de Majors spelen.

Het kampioenschap in Panama kreeg de afgelopen tijd in Nederland niet veel aandacht.
      Er waren geen verslaggevers en de honkbalbond had om kosten te sparen een perschef dan ook maar thuisgelaten.
Pas na de winst tegen Cuba kwam er belangstelling.
      Vannacht om twaalf uur (Nederlandse tijd) wordt de finale zelfs rechtstreeks uitgezonden op de T.V.

Bij ons zijn er zo’n 30.000 honkballers.
      In de hoofdklasse zitten acht teams, die heel vaak tegen elkaar spelen.
Toen honkbal nog een Olympische sport was, kreeg de organisatie geld van het Olympisch Comité .
      Maar honkbal is afgevallen. Dat is gebeurd omdat de grootste profs ook niet aan de Olympische Spelen mochten meedoen.

Het wordt dan ook tijd dat er eens een ECHT wereldkampioenschap komt.

Maar ja.

De wedstrijden in de Majors duren vanaf begin april tot eind oktober.
      Komende woensdag bijvoorbeeld beginnen de World Series, de strijd om het kampioenschap van de V.S.

 

                                                            

 

Felicitaties

Cubaanse spelers feliciteren de Nederlanders na hun verrassende winst.
     
Ook al zoiets.

In de Majors in de V.S. is dat ondenkbaar.
     
Daar feliciteren de spelers alleen zichzelf.

 

 

 

 

 

 

Eén van de mooiste dagen van het jaar


Vandaag begint in de V.S. de nacompetitie. Eén van de mooiste dagen van het jaar.
      Er zijn nog vier teams in de American League en vier teams in de National League over.
Van die acht voorspelde ik er drie goed. Alleszins acceptabel.
      Honkbal 60: Pitching is de name of the game.

 

 

                                         Justin Verlander

 

Vanavond en vannacht zijn er de eerste twee wedstrijden in de American League.
      In het Yankee Stadium komen de Detroit Tigers op bezoek bij de New York Yankees.
En daar verschijnen de beste werper tegen de best betaalde werper van de Amerikaanse profcompetitie.
      Justin Verlander van Detroit won het afgelopen seizoen 24 wedstrijden (een uitzonderlijk hoog aantal) en C.C. Sabathia (New York) won er 19.
Het siert de coaches van beide teams dat ze niet proberen via tactische spelletjes een confrontatie tussen die twee te voorkomen.
      Gewoon uitgaan van je eigen kracht en de beste werpers tegen elkaar. Zo hoort het.

 

 

                                                   C.C.Sabathia

 

De halve finales worden gespeeld in een serie best of five. De andere teams, die vanavond tegen elkaar spelen zijn de Texas Rangers en de Tampa Bay Rays.
      Een nogal verrassende confrontatie.
De Rays plaatsten zich pas afgelopen woensdag op de laatste competitiedag toen zij tegen de Yankees na een 7-0 achterstand in de negende innings gelijkmaakten en in de verlenging wonnen.
      Hier en daar werd over mogelijke opzet gesproken,want op deze manier hielden de Yankees hun van oudsher grootste rivaal Boston Red Sox uit de playoffs.
      Van Hugo Kijne (Te gast 3) hoorde ik dat er zelfs een verslaggever van ABC-News was, die een Freudiaanse verspreking maakte. De New York Yankees moesten volgens hem tegen  de ‘Detroit Red Sox’.
      Maar ik verzeker u dat van opzet natuurlijk absoluut geen sprake is geweest.
De Yankees gaan deze serie winnen en komen in het kampioenschap van de League uit tegen Texas.
      Ook dat gaan zij winnen.

In de National League gaat het vanaf zaterdag tussen de Philadelphia Phillies (op afstand het beste team in het afgelopen seizoen) contra de St.Louis Cardinals en de Milwaukee Brewers contra de Arizona Diamond Backs.
      Zoals ik 31 maart voorspelde gaat Philadelphia dit allemaal winnen.

De World Series gaan dan tussen de New York Yankees en de Philadelphia Phillies.
      Dat winnen de Phillies in de serie best of seven met 4-2.

 

Spelers met één arm en ontbrekende vingers

 

In juni schreef ik een stukje over een bijzonder honkbalboek: Baseball’s Most Wanted van Floyd Conner.
      In dit boek is niet alleen een groot aantal statistische gegevens opgenomen, maar het staat ook vol met bijzondere en bizarre wetenswaardigheden.
      Ik schreef ondermeer dat er aandacht is voor spelers, die ondanks een lichamelijke handicap het hoogste niveau bereikten.
Nogal uitzonderlijk voor een sport die in de Verenigde Staten op onwaarschijnlijk hoog niveau wordt beoefend.
     
Ik kreeg hierop een paar reacties. Of ik voorbeelden kon geven.

Welaan.


Jim Abbott

 

Het bekendste -want meest recente- voorbeeld is Jim Abbott, een pitcher die zonder rechterhand werd geboren.
      Hij gooide uiteraard met zijn linkerarm en hield daarbij zijn handschoen in het stompje van zijn rechterarm.
Daarna wisselde hij de handschoen razendsnel naar zijn
linkerhand, zodat hij klaar stond om een geslagen bal eventueel te kunnen fielden.
      Als dat gebeurde, stopte hij de handschoen tussen zijn lichaam en zijn rechter armstuk, pakte de bal met zijn linkerhand en kon zo naar een honk gooien.
Hij had dit zo geperfectioneerd, dat er qua handelingssnelheid nauwelijks een verschil was met een werper met twee handen.    
      Abbott speelde vrijwel zijn gehele big league carrière in de American League, omdat een werper daarin niet hoeft te slaan.


Abbott speelde 11 seizoenen in de Majors ondermeer voor de California Angels en de New York Yankees. 
 
      Zijn hoogtepunt beleefde hij op 4 september 1993, toen hij voor de Yankees een No-Hitter gooide.

 

 

Mordecai ''three finger'' Brown

 

Een zeer bijzonder voorbeeld is Mordecai ’Three Finger’ Brown. Hij verloor als kind bij een ongeluk zijn rechter-wijsvinger.
      Bij een ander ongeluk brak hij -ook rechts- twee vingers, die nooit meer op zijn juiste plek terechtkwamen.

 

                                                     

 

Dankzij die kromme en ontbrekende vingers kon hij de bal dusdanig vasthouden, dat hij zijn ballen een zeer ongewone spin kon geven.
      Mordecai won tussen 1906 en 1912 zes seizoenen achter elkaar meer dan twintig wedstrijden.
Een zeer uitzonderlijke prestatie.
      Hij werd gekozen in de Hall of Fame.
 

 

Pete Grey

 

      Pete Grey was een buitenvelder met één arm.
      Toen hij zes jaar was sprong hij van een truck en verloor een deel van zijn rechterarm.

      Grey speelde in 1945 één seizoen op het hoogste niveau voor de St. Louis Browns.

      Hij moest met één arm slaan en deed dat onwaarschijnlijk goed.


      Hij had in totaal 234 slagbeurten en sloeg 51 honkslagen.

 

 

 

 

 


Dave Keefe



Dave Keefe is een ander voorbeeld van een werper die zijn handicap nuttig uitbuitte.
      Als kind verloor hij zijn middelvinger. Hij speelde van 1917 tot 1922 in de Majors.


In die tijd ontwikkelde hij de zogenaamde Fork Ball, een bal die hij aan de uiterste zijden vasthield tussen zijn wijs- en ringvinger.
      Zo’n bal daalt extreem als ‘ie bij de plaat komt.

 

  

Bert Shepard

 

      Bert Shepard was een pitcher in de Minor Leagues die in Duitsland in de tweede wereldoorlog een been verloor.    

 

     Terug in de V.S. werd hem een kunstbeen aangemeten.
      

 

      Toen hij daar goed aan gewend was werd hij opgenomen in de selectie van de Washington Senators in de Majors. 

 

       Op 14 augustus 1945 kwam hij als vervangend werper in het veld tegen de Boston Red Sox.
      Shepard deed dat zo voortreffelijk, dat hij de wedstijd uitgooide.

       Hij gooide toen maar liefst 5 1/3 innings, waarin hij maar één punt tegen kreeg.  
       Het zou voor hem de enige wedstrijd blijven op het hoogste niveau.

 
Red Ruffing

 

Red Ruffing was in zijn jeugd betrokken bij een ongeluk in een mijn waarbij hij vier tenen verloor van zijn linkervoet.
     

 

      Het belette hem niet om een glanzende carrière als pitcher voor de New York Yankees op te bouwen.

 

Tussen 1936 en 1939 won hij vier seizoenen achter elkaar meer dan twintig wedstrijden
     
Hij werd gekozen in de Hall of Fame.

 

 

 
Dummy Taylor

 

En dan was er nog Luther ''Dummy'' Taylor.
     Hij werd doof geboren.
In 1904 won hij als werper voor de New York Giants 21 wedstrijden.
      Hij werd in dat seizoen tijdens een wedstrijd het veld uitgestuurd,  omdat hij scheidsrechter Tim Hurst beledigde in gebarentaal.