Pitching is the name of the game


(of: Hoe de Phillies kampioen worden)

 

‘t Is Show Time vandaag. De honkbalcompetitie in de V.S. begint. Voor miljoenen mensen daar een verademing.
      Baseball is de ‘national pastime’. Nog altijd de meest populaire sport.
Basketball? Natuurlijk; wel aardig. Football: Vooruit maar. IJshockey? Meer voor Canada. Soccer? Europa & vrouwen. Atletiek of zwemmen? Alleen bij de Olympische Spelen. Wielrennen? Doping! Korfbal? Nooit van gehoord.

Voor de minder ingewijden: De ‘eredivisie’ in de V.S. bestaat uit de American League en de National League, die beiden zijn onderverdeeld in drie divisies: Oost, Centraal en West.
      Er zijn in totaal 30 teams, waarvan er acht (de divisiekampioenen en de beste nummer twee in iedere league) na 162 wedstrijden de Play-offs bereiken.
      De teams spelen de meeste wedstrijden in hun eigen league, maar er zijn ook zogeheten Interleague wedstrijden.


Het wordt weer een bijzonder seizoen, waarbij de teams met de beste werpers de hoogste ogen gooien.
      Pitching is immers the name of the game. Daarvoor moeten we terecht bij de National League.
De Philadelphia Phillies hebben een wonderbaarlijk sterke werpersstaf.
      Als starters hebben zij Roy Halladay, Cliff Lee, Joe Blanton, Cole Hamels en Roy Oswalt. Zij worden eerste in de National League East.
De San Francisco Giants, vorig jaar winnaar van de World Series wordt kampioen in de National League West.
     
Deze teams zullen samen strijden om de titel in de National League want de Cincinnati Reds en de Florida Marlins komen er in de halve finales van de playoffs niet aan te pas.

      Eerste: Philadelphia Phillies,


En dan de American League. De Boston Red Sox worden eerste in Oost, de Minnesota Twins in Central en de Texas Rangers in West.
      De New York Yankees worden tweede in de Oostdivisie en verdienen een Wild Card.
Dit team, dat traditiegetrouw altijd hoge ogen gooit heeft een paar verwarrende maanden achter de rug. Het verloor de slag om Cliff Lee, een zeer goede werper die op de markt was, maar uiteindelijk koos voor de Phillies.
      De Yankees kochten daarna in een soort vertwijfeling maar liefst vier min of meer uitgerangeerde werpers in de hoop dat ze zullen loskomen: Bartolo Colon, Freddy Garcia, Mark Prior en Kevin Millwood.
      In diezelfde categorie zit Andruw Jones, een buitenvelder uit Curaçao. Jarenlang een geweldige slagman, maar de laatste jaren verschrikkelijk uit vorm.
     
Aan het eind van het seizoen zullen één of meer van deze spelers weer op hun oude niveau terug zijn, een paar rookies gaan het goed doen en zo zullen de Yankees opnieuw de World Series bereiken.
     
Tegen de Philadelphia Phillies zijn ze echter kansloos.

Citizens Bank Park Philadelphia



De Playoffs zullen er dus zo uitzien:


American League:

(Halve finale; Best of five)

Boston Red Sox- Texas Rangers (3-1)

New York Yankees- Minnesota Twins (3-2)


(Finale; Best of seven)

Boston Red Sox- New York Yankees (3-4)

 

National League

(Halve finale; Best of five)

Philadelphia Phillies- Cincinnati Reds ( 3-1)

San Francisco Giants- Florida Marlins (3-1)


(Finale; Best of seven)

Philadelphia Phillies- San Francisco Giants (4-2)


World Series (Best of seven)

Philadelphia Phillies- New York Yankees (4-2)