Een zeer opvallend debuut

Pat Venditte maakte gisteren voor de Oakland Athletics zijn debuut in de Major Leagues. Dat was in diverse opzichten opmerkelijk.
Venditte (29) is namelijk een switchpitcher, een werper die zowel links als rechts kan gooien. Ambidextrous heet dat in de VS.
     
Een zeer uitzonderlijk talent. Vrijwel uniek in de geschiedenis van het Amerikaane honkbal.

Er is in de vorig eeuw één werper geweest, die het een beetje kon: Greg Harris.. Maar hij was lang niet zo goed als Venditte. Toch speelde Venditte onder hetzelfde nummer waarin Harris optrad.: 29.
      Kijk HIER naar het debuut. En naar de enige inning in 1995 waarin Harris met beide armen gooide
In oktober 2010 schreef ik als eens onderstaand stukje over Venditte.

 

Alleen op de wereld


 

Hij heet Pat Venditte. (Spreek uit: Vendittie). Hij is 25 jaar en profhonkballer bij de organisatie van de New York Yankees.
      Hij speelt (nog) niet in de Major League, maar bij Trenton Thunder, een AA-team in de Minors. Of hij ooit het hoogste niveau zal halen is twijfelachtig.
      Maar Pat Venditte trekt wel veel aandacht.

Unicum

Hij is een Switchpitcher en dat betekent dat hij zowel rechts als links kan gooien. Een unicum.
      Hij is de enige werper in de wereld die dat kan.
Ik werd van zijn bestaan op de hoogte gebracht door Hugo Kijne (Te gast 3) een Nederlandse kennis van mij, die in de VS woont.

Pat werd in 1985 geboren in Omaha Nebraska.
      Zoals vrijwel elk jongetje in de Verenigde Staten leerde hij al heel jong een balletje gooien.
Hij was pas drie jaar oud toen zijn vader ontdekte dat Pat tweehandig was.
      Vanaf die tijd leerde Pat zowel links als rechts gooien. Hij raakte daarin zo bekwaam, dat hij nu net zo goed rechts als links gooit.

Zo’n kwaliteit kan heel belangrijk zijn.
      Een slagman die rechts slaat bijvoorbeeld is in het nadeel als hij tegenover een rechtshandige werper staat. Als rechtshandige slagman ben je tegenover een linkshandige werper in het voordeel omdat je de bal dan beter ziet aankomen.
      Andersom geldt dat uiteraard ook. In het profhonkbal zijn daarom tegenwoordig veel switchhitters , slagmensen dus die zowel links als rechts kunnen slaan.
      Daar wordt al op jeugdige leeftijd steeds meer op getraind. Het is -net als bij voetbal- na de nodige oefeningen goed te leren.
     
Maar gooien is anders. Dat is veel moeilijker.

Zes vingers; twee duimen

 

Kijk eens naar deze handschoen. Zes vingers, waaronder twee duimen.
      Deze handschoen kan Pat Venditte zowel in zijn rechter- als in zijn linkerhand nemen.
Hij kan dus voortdurend wisselen.
     
Twee jaar geleden leidde dit tot bizarre taferelen in een wedstrijd van de Staten Island Yankees.
Venditte stond tegenover de switchhitter Ralph Henriquez en wisselde steeds zijn handschoen van links naar rechts.
      Waarop Henriquez steeds links of rechts van de slagplaat ging staan.

Gevolg; opwinding, protesten, boze coaches en scheidsrechters die ernstig in de war raakten.
      Kijk maar naar dit hilarische filmpje:

In het afgelopen voorseizoen trainde Venditte mee met de hoofdmacht van de New York Yankees.
      Hij gooide 1 1/3 innings tegen de Atlanta Braves.
Op grond van de toestanden tijdens de wedstrijd van de Staten Island Yankees, kwam de PBUC (Professional Baseball Umpire Committee) bij elkaar. Er werden nieuwe spelregels geïntroduceerd.

Voortaan moet een switchpitcher van tevoren aan de scheidsrechter -en dus ook aan de slagman- tonen met welke arm hij gaat gooien.
      Tijdens de slagbeurt die daarop volgt mag hij niet van arm wisselen. Als hij daarna wel wil wisselen moet hij dat opnieuw aan de scheidsrechter laten weten.
      De werper mag -als hij van arm- wisselt geen warming-up pitches gooien.
Als de werper geblesseerd raakt aan één arm mag hij de wedstrijd alleen met de andere arm uitgooien.

Zijn er meer switchpitchers geweest?

Het antwoord luidt: één in de vorige eeuw.
      Dat was Greg Harris een Major-League-werper, die van 1981 tot 1995 voor diverse teams speelde.
Hij was van origine rechtshandig, maar liet tijdens trainingen zien dat hij ook goed links kon gooien.
Maar het kwam er in wedstrijden eigenlijk nooit van.
      Hij gooide in totaal in 703 wedstrijden, maar pas in de één na laatste maakte hij linkshandig twee slagmensen uit.