Van Maassluis naar Montreal

Image


Guido Spring (geboren Maassluis, 1969) is radiomaker voor de Nederlandse
en de Canadese radio. Onder meer VPRO en CBC. Heeft een voorliefde
voor het buitenland; was vele keren in Suriname en Korea (Noord en Zuid)
maar werkt het liefst in Afrika.
      Woonde in 2002 een halfjaar in Kingston, Canada, bij zijn Canadese vriendin
,intussen vrouw.
     Het verhaaltje De Navel is ook uit 2002.
De foto is gemaakt in Djenne, Mali, december 2006.


De Navel


'Depuis 1786' staat in rood neon aan de wand, onder de naam van het biermerk
dat dit cafe schenkt. Zo'n dertig mannen hier in Le Bar, downtown Montreal,
Franstalig Canada. Allemaal boven de vijftig, allemaal dronken.
      De drank verraadt het Franse karakter van deze plek: weinig bier, veel wijn.

Het is erg warm in Le Bar. Het meisje achter de bar knoopt haar bloesje
van onder een beetje open. Haar navel houdt de luidruchtige mannen
onder controle.
      In een hoek bij de laatste van een rij fruitautomaten zit de enige
andere vrouw. Een bejaarde gokverslaafde, haar blik gefixeerd op
de voortrollende plaatjes, een sigaret tussen de lippen geklemd.
Plotseling stopt de duffe muziek en dimt het licht.
      Een man draagt een verjaardagstaart naar binnen.
De navel blijkt jarig: 22 kaarsjes voor 22 jaar. Als een Frans verjaardagslied
wordt ingezet, kijkt de gokverslaafde even op, maar speelt dan weer
onverstoorbaar verder.
      Het barmeisje blaast de kaarsjes op de taart uit en dan knipperen
de lichten weer aan. Alle mannen omhelzen en zoenen haar.

Dan loopt de navel naar de fruitautomaten. Ze tikt de gokverslaafde
op de schouder.
Ze omhelzen elkaar. De gokverslaafde glimlacht.
                     Voor het eerst en voor het laatst deze avond.

                                            Image