Johnny Vander Meer; de Dutch Master

 

Kijk eens naar deze reclameposter.
      We zien twee honkbalpitchers, twee gelouterde profs, twee afgetrainde topsporters die reclame maken voor sigaretten.

      Zo’n zeventig jaar geleden kon dat nog.
Kijk nog eens goed.

      Rechts op de foto staat Johnny Vander Meer werper van de Cincinnati Reds, de Dutch Master.
      Houder van het meest onwaarschijnlijke werprecord uit de geschiedenis van het Amerikaanse honkbal.

 

Vander Meer gooide op 11 juni 1938 in zijn eerste seizoen tegen de Boston Bees een No Hitter, een wedstrijd waarin een werper niet één honkslag tegen krijgt.
      Een uitzonderlijke prestatie.
Maar in zijn volgende wedstrijd op 15 juni 1938 tegen de Brooklyn Dodgers gooide hij opnieuw een No-Hitter.
      Back-to-back No-Hitters dus.

Nog nooit vertoond en de kans dat het nog eens vertoond zal worden is uiterst klein.

In de Amerikaanse Baseball Almanac staat het zo:

’Johnny Vander Meer created the most unbeatable, unbelievable, fabulous pitching feat in the history of the game’.

 

Hollander?

 

Was Johnny, die op de poster door zijn collega Gean Bearden ‘Van’ wordt genoemd een echte Hollander?

Tja!.

Hij werd in 1914 geboren in Midland Park New Jersey, een stadje dat twintig jaar daarvoor gesticht was door Nederlanders.
      Met zijn Hollandse roots zit het dus wel goed. 
Zijn naam en zijn bijnaam Dutch Master zeggen natuurlijk ook veel.


Was Vander Meer een groot werper of was die prestatie in 1938 een bijzondere uitzondering?

       Laten we het maar op het laatste houden.

Hij won in dertien jaar 119 wedstrijden maar verloor er 121.
      Hij had een ERA van 3.44 en werd vier keer voor het All-Star team verkozen.
Dat zijn heel goede cijfers, maar ze staan niet voor een superstar.
      Hij werd ook niet gekozen in de Hall of Fame.

 

Kijk tenslotte nog eens een keer naar die reclameposter. Zie hoe Johnny Vander Meer die bal vasthoudt.
      Een ’normaal’ mens pakt een bal gespreid tussen wijs- en middelvinger.
Johnny legt die vingers tegen elkaar aan. Zo gooi je een curveball of een slider.

Hij was trouwens bescheiden en kon maar moeilijk omgaan met de grote aandacht die hij na zijn opmerkelijke prestatie kreeg.
      Een aanbod van de clubleiding om voortaan met het nummer 00 uit te komen wees hij resoluut van de hand. Dat vond hij maar onzin.

Een standbeeld in Midland Park staat er -voorzover ik heb kunnen nagaan- niet. Maar er is wel een Vander Meer Field.

 

                                                    

 

 

cheap viagra 25mg - viagra online