Honkbal (116)

 

Aaron Boone of Hensley Meulens?

Eén van de meest prestigieuze ‘’baantjes’’ in de sport is hoofdcoach van de New York Yankees, één van de grootste, rijkste en meest populaire sportorganisaties ter wereld. Die baan is sinds enige tijd vacant nadat Joe Girardi tot verrassing van nogal wat liefhebbers na veel jaren trouwe dienst rücksichtslos aan de kant werd gezet.  
      Het is een lange en diepgaande procedure, waarbij kandidaten in eerste instantie urenlang door een commissie van tien leden worden ondervraagd alsof ze voor een tribunaal zijn gedaagd. ‘’Verhoren’’ van zo’n vijf tot zes uur zijn doodnormaal.

Tot nu toe zijn vijf kandidaten verschenen. De meest interessante kandidaat voor Nederland is Hensley (''BamBam") Meulens. Een man met een Nederlands paspoort, want hij werd geboren op Curaçao. 
      Hij is nu bankcoach bij de San Francisco Giants nadat hij een aantal jaren hitting-coach bij die organisatie was geweest.  In die periode wonnen de Giants driemaal de World Series.


     
Meulens speelde zelf in de Majors voor de Yankees en kent de organisatie dus heel goed. Hij was voorts hoofdcoach van het Nederlands team bij wereldkampioenschappen en bij de World baseball Classics in 2013 en 2017. In de Amerikaanse pers wordt bovendien voortdurend benadrukt dat Hensley Meulens vijf talen spreekt: Nederlands, Engels, Papiaments, Spaans en Japans. (Daar was hij ook actief als prof)   
      Vooral dat laatste kan van belang zijn omdat sterwerper Masahiro Tanaka daar vandaan komt en een andere Japanner Hideki Matsui al in de coachingstaf zit.  .

Ik heb een aantal Amerikaanse kranten gelezen en kom tot de conclusie dat Meulens tot nu toe een goede tweede is in de pikorde van kandidaten. Voornaamste kandidaat is Aaron Boone (onder), hoewel hij nog geen ervaring heeft als coach. Maar Boone speelde 12 jaar in de Major Leagues (een half seizoen bij de Yankees) en maakte grote indruk bij het sollicitatiegesprek.
       

De overige kandidaten maken weinig of geen kans. Rob Thomson is de huidige bankcoach bij de Yankees. Hij zit al 28 jaar bij die organisatie. Zijn grote nadeel is dat hij zelf nooit op het hoogste niveau speelde.
Eric Wedge heeft coach ervaring bij diverse organisaties, maar verloor meer wedstrijden dan hij won. Hij heeft een bescheiden staat van dienst als speler.
Chris Woodward is nu binnnenveld-coach bij de Los Angeles Dodgers. Hij speelde twaalf seizoenen in de Majors, maar wordt met zijn 41 jaar nog te jong bevonden.

 

  

 

Op zijn Houtkamps

Vannacht (onze tijd) is de vijfde wedstrijd in de World Series tussen de Houston Astros en de Los Angeles Dodgers. De stand in deze serie best-of-seven is 2-2. 
      Op de heuvel staan twee van de grootste pitchers uit het Amerikaanse baseball. Clayton Kershaw voor de Dodgers.

Voor de Astros is dat Dallas Keuchel.
Die naam spreek je uit als Keuikel. Luister HIER

Morgen komt er een samenvatting van die wedstrijd op de Nederlandse televisie.
      Het commentaar wordt verzorgd door Andy Houtkamp. Dat doet die man al tientallen jaren. 

Hij zal de naam Keuchel weer uitspreken als Koitsjel.  

      Dat irriteert mij nogal. want dan heb je je halfslachtig voorbereid en nooit goed naar een Amerikaans commentaar geluisterd.


Goedemorgen!


Catch of  the year

Zelfs als je niets van honkbal weet, zelfs als je een sporthater bent, ja zelfs als je nog erger bent, kijk dan even naar deze vangbal. Dit is meer dan honkbal, veel meer dan sport. Dit is ART. Performing art. 
      De artiest is Austin Jackson van de Cleveland Indians. De bal wordt geslagen door Hanley Ramirez. Hij weet het zeker. Dit is een homerun.
Maar dan verschijnt Jackson. En kijk dan eens HIER hoe zijn timing is, hoe hij die bal vangt, hoe hij over het hek valt, een sierlijke radslag maakt, op zijn pootjes terecht komt en er in slaagt om die bal in zijn handschoen vast te houden. ONGELOOFLIJK.

   

De mooiste vangbal van dit seizoen. De commentatoren in Amerika zijn het erover eens. Eén van de mooiste vangballen ooit. Misschien wel de mooiste. Ook dat vindt een ieder, die er een beetje verstand van heeft. 

 

 

Scooter Gennett slaat vier homeruns

Een mens zit wel eens in een flow. Alles lukt, alles gaat goed en naar wens; het kan niet kapot.
      Vooral in de sport wordt de term regelmatig gebruikt. Een team zit in een flow. Maar ook een individuele speler kan in een flow zitten. Soms zit zo’n speler in een superflow. Een vorm van goedaardige waanzin.

      Scooter Gennett, linksvelder van de Cincinnati Reds verkeerde gisteren in zo’n superflow. Hij sloeg in de wedstrijd tegen de St. Louis Cardinals vier homeruns. En daarmee evenaarde hij het record in het Amerikaanse Profhonkbal. Hij was de 17e speler die dit kunststuk volbracht. De eerste was Bobby Lowe, die de vier homeruns bij elkaar sloeg op 30 mei 1894. Scooter Gennett deed het echter nog iets beter. Zijn eerste homerun was een Grand Slam, een homerun dus met alle drie de honken bezet. 
En dat had nog nooit een ''4-homers in 1 game'' speler gepresteerd.

Kwam dit als een verrassing? Nou en of.
      Scooter is een goede speler, maar geen ster laat staan een superster. Hij is 27 jaar en maakte zijn debuut in 2013. Sindsdien speelde hij 503 wedstrijden, waarin hij ‘’slechts’’ 38 homeruns sloeg. Hij heeft over die periode een slaggemiddelde van .281. Dat is niet meer dan redelijk.

Kijk HIER naar de homeruns van Scooter.

En HIER wat hij daar zelf over te vertellen heeft.   

Bestaat er ook een anti-flow of een contra-flow?. Niets lukt; alles zit tegen. Veel mensen zullen dit herkennen en erkennen.

Laten we bij honkbal blijven. Daar noemen ze dat een slump.

      Vorige week zat werper Jason Grilli van de Toronto Blue Jays in de wedstrijd tegen de New York Yankees in een superslump.
In de achtste inning sloegen vier spelers van de Yankees een homerun tegen deze
relief pitcher. Zelfs de coach van de Yankees, de uiterst ervaren Joe Girardi moest toegeven dat zoiets zeer ongebruikelijk is.

Kijk HIER naar de anti-flow van Grilli contra de flow van het Yankees-team. 

Coach van Toronto John Gibbons moest voor de verzamelde pers uitleggen waarom hij zijn ongelukkige werper niet had vervangen.
HIER 



 

Zinderende verlenging nekt Nederland

Het was een zinderende wedstrijd, maar we hebben het niet gered. Ons Koninkrijksteam verloor vannacht in de halve finale van de World Baseball Classic (het officiële wereldkampioenschap) met 4-3 van Puerto Rico.  Dat gebeurde in de verlenging, toen in de elfde inning de speciale verlengingsregels van kracht werden. Dan immers wordt in dit toernooi begonnen met het eerste en tweede honk bezet.

Dit vereist allerlei tactische aanpassingen. Nederland kreeg in de eerste helft van de elfde inning door een opofferingsstootslag van Stijn van der Meer het tweede en derde honk bezet, waarna Decaster  opzettelijk vier wijd kreeg: drie honken bezet dus met één uit.  Maar toen sloeg het noodlot toe. Curt Smith sloeg in een dubbelspel.

Puerto Ricio volgde daarna eenzelfde koers maar slaagde erin om te scoren. Het team speelt in de nacht van woensdag op donderdag de finale tegen de winnaar van de andere halve finale: USA-Japan.  

Voor Nederland kwamen achtereenvolgens op de heuvel: Rick van den Hurk, Jair Jurrjens, Shairon Martis, Tom Stuifbergen, Kenley Jansen en Loek van Mil. Vooral het optreden van Kenley Jansen was imponerend. In één inning gooide hij slechts negen ballen, waaronder twee maal drie slag. Duidelijk waarom hij pas nog een contract voor vijf jaar tekenede bij de Los Angeles Dodgers voor 25 miljoen $.

Aan slag was Wladimier Balentien (Foto hieronder) weer de grote man met een homerun, een tweehonslag en een single. 

   

 

 

Klik HIER voor de hoogtepunten van de game.

 

Subcategorieën

Knuckleball (Druk up F5 om de beweging nog eens te zien)