Carrefour de l’Arbre

(Of: De verschrikkelijkste keien van het Noorden)


2100 meter kasseien

Het ergste stuk van de prachtige wielerklassieker Parijs-Roubaix ligt zeventien kilometer voor Roubaix.
      Het is Carrefour de l’Arbre, 2100 meter kasseien.
Deze strook, die vandaag in de koers secteur 4 heet, heeft vijf sterren; het hoogste.
      Ik ben er deze week geweest en kan u verzekeren dat het meer dan verschrikkelijk is.
Mijn Citroën XM, die toch geroemd wordt om zijn wegligging en soepele vering, stuiterde alle kanten op.

 


Stof; Veel stof

Hier valt vaak de beslissing. Er wordt mooi droog weer verwacht.
      Niet echt een voordeel want de coureurs moeten dan stof bijten.
Heel veel stof.

 

 

Gesloopt & afgepijgerd


Kijk even naar dit kaartje.

Tussen Cysoing en Gruson liggen niet alleen het Carrefour (4), maar ook nog de kasseistroken 6 (Cysoin à Bourghelles: 2400 meter), 5 (Camphin-en-Pévèle; 1800 meter) en 3 (Gruson; 1100 meter). 

Deze stroken zijn bijna net zo slecht als het Carrefour.

      Gesloopt ben je hier. Volkomen afgepijgerd.

En dan loop je als Fransman, Italiaan of Nederlander ook nog de kans dat je met bier overgoten of bespuwd wordt door dronken Belgische supporters, die meer dan massaal naar dit grensgebied afreizen om de coureurs te zien langskomen.

 

Veldrijden

 

Hier winnen alleen de groten. Coureurs die ook kunnen veldrijden.
      Tom Boonen doet voor de laatste keer mee, maar ik denk niet dat hij voor de vijfde keer gaat winnen. 
Niki Terpstra won drie jaar geleden en Lars Boom was toen eerste in de kasseienkoers van de Tour. Ze zijn kanshebbers, maar geen favorieten. 
      Peter Sagan gaan hoog eindigen, maar de grootste kans maakt volgens mij Greg van Avermaet. Ook al omdat de winnaar van de Ronde van Vlaanderen, Philippe Gilbert, niet meedoet. ..

Cysoing

 

 Het heet hier de Hel van het Noorden.
      De koers is een hel, maar de naam komt uit de Eerste Wereldoorlog, toen vele honderdduizenden soldaten uit alle streken van de wereld sneuvelden.
Ieder dorpje hier heeft zijn eigen monument voor de gevallenen.
      Het zijn overigens rustige verstilde dorpjes.
Een kerk, een gemeentehuis, een restaurant, een bakker.
      Licht glooiende landerijen en akkers. Mooie vergezichten.

 Bourghelles

 

 Overal kun je iets gebruiken.
      De restaurants hebben natuurlijk dagmenu’s maar er is ook het ’Potje Vleesch’.
Nog geen tien Euro. 
 
Wannehain 

 

 

Camphin-en-Pévèle

 

 

Auberge de l'Arbre

 

Het leukst is het om te eindigen bij Auberge de l’Arbre, dat bij Het Carrefour staat.
      Vandaag zou ik er overigens niet naar toe gaan.
Beetje druk daar.