Reizen (140)

 

De 25 kleinste landen in de wereld

 

 

Rolf Weijburg is een Utrechts kunstenaar en maker van atlassen. Al jarenlang is hij bezig met het vervaardigen van een atlas van de 25 kleinste landen in de wereld. Hij bezoekt al die landen, doet impressies op, schetst en fotografeert en maakt later in zijn atelier voor die atlas etsen van al die landen.
   Zijn reis vordert goed, want hij heeft inmiddels 23 landen bezocht. Micronesië en de Marshall eilanden zullen in een later stadium nog volgen.

     

 


Al die landen zijn
van minst klein naar kleinst: (Nederland: 41.543 vierkante km)

São Tomé e Príncipe (1.001 vierkante kilometer), Kiribati, Bahrein, Dominica, Tonga, Singapore, Micronesië, Sint Lucia, Andorra, Palau, Seychellen, Antigua & Barbuda, Barbados, St. Vincent & de Grenadines, Grenada, Malta, Malediven, St. Kitts & Nevis, Marshall eilanden, Liechtenstein, San Marino, Tuvalu, Nauru, Monaco en Vaticaanstad (0.44 vierkante kilometer).


Reizen, afzien, ontdekken en improviseren

Hij stuurt mij met grote regelmaat reisverslagen, foto's, schetsen en andere parafernalia van zijn vorderingen.
      Noem het voorpublicaties.
Tot nu toe zijn verschenen:

 

1: Nauru; Rampeneiland 
2: Kiribati, 33 eilandjes in de Stille Zuidzee
3: Abaiang en Abemama
4: Transport op Kiribati
5: Banaba Kiribati
6: Een vliegveld/dorpsplein op Tuvalu
7: Mulitefala Tuvalu
8: Postzegels & een Internet-extensie
9: Vertrek uit Tuvalu
10: Tonga, het laatste Polynesische koninkrijk
11: Tongatapu; ''Gezegend eiland''
12: Het religieuze leven op Tonga
13: Van Lifuka naar Uoleva (Tonga)
14: Opmerkelijke kleding op Tonga
15: Tonga; Ern kluwen dichtbegroeide eilanden
16: De eenzame eilanden van Tonga
17: De mysterieuze Minerva Republiek
18: 't Eilandenrijk Palau
19: Babeldaob Palau
20: Rock Islands Palau
21: Peleliu Island Palau
22: De slag om Peleliu ( Palau)
23: Exorbitante schoonheid op Palau 
24: Van Barbados naar Dominica (Cariben) 
25: Dominica Cariben 
26: Cruise-avonturen op Dominica 
27: Een dagje toeren op Dominica 

 

 

Een bijzondere atlas (12)

Rolf Weijburg is een Utrechts kunstenaar en maker van atlassen. Al jarenlang is hij bezig met het vervaardigen van een atlas van de 25 kleinste landen in de wereld. Hij bezoekt al die landen, doet impressies op, schetst en fotografeert en maakt later in zijn atelier voor die atlas etsen van al die landen.
Rolf heeft net een lange reis achter de rug, waarbij hij onder meer diverse onafhankelijke eilandstaten in de Stille Zuidzee bezocht.
      Zijn reis vordert goed, want hij heeft inmiddels 23 landen bezocht. Micronesië en de Marshall eilanden zullen in een later stadium nog volgen.

      Alle landen zijn van minst klein naar kleinst:

São Tomé e Príncipe, Kiribati, Bahrein, Dominica, Tonga, Singapore, Micronesië, Sint Lucia, Andorra, Palau, Seychellen, Antigua & Barbuda, Barbados, St. Vincent & de Grenadines, Grenada, Malta, Malediven, St. Kitts & Nevis, Marshall eilanden, Liechtenstein, San Marino, Tuvalu, Nauru, Monaco en Vaticaanstad (0.44 vierkante kilometer).

Deze weken stuurt hij mij diverse bijdragen. Vandaag: Tonga en de kerk

        


Het religieuze leven van Tonga

  


(Door Rolf Weijburg)

De kerk heeft ervoor gezorgd dat op zondag heel Tonga tot stilstand komt.
      Dan klinken de kerkklokken, of de slagen van grote trommels en trekt de Tongaanse bevolking ter kerke, tot soms wel drie keer toe.


Basilica St. Anthony of Padua (Nuku’alofa)

  

En in al die kerken in het hele land wordt luidkeels gezongen.
      We reden langs de dorpen van Tongatapu en hoorden het gezang van de ene kerk nog voordat dat van de vorige was weggeëbd.
Eén langgerekte kerkzang van Methodisten, Zevendedagsadventisten, Wesleyanen, Rooms- Katholieken of Mormonen.


Church of the King (Nuku’alofa)
  

Na de lange kerkdiensten wordt er gesocialized, geroddeld en heel veel gegeten.
      Iets anders mág ook niet, want bijna iedere activiteit op zondag is bij wet verboden.
Alle winkels, restaurants, cafés, kantoren of fabrieken zijn gesloten.


Free church of Tonga (Nuku’alofa)
  

Zelfs een op zondag getekend contract is waardeloos. Geen vliegtuigen of ferry's vertrekken of komen aan.
      Er mag niet gesport worden, dus ook niet gezwommen of gejogd. Er mag eigenlijk helemaal niets.
Alleen rusten, eten en naar de kerk gaan mag. Zo staat het in de wet.
      Tenzij het om een noodgeval gaat natuurlijk.


Holy Door of Mercy (Vava’u)

      

Toen we op Lifuka in de Ha’apai Groep op zaterdag zouden worden opgehaald om met een klein bootje naar het eiland Uoleva te worden overgevaren, werd het opeens vreselijk slecht weer.
      Regen kwam met bakken uit de lucht en de harde wind deed de palmen diep buigen.
De zee was wild geworden, de golven hoog en de eigenaar van de boot durfde het niet aan. “Too much danger.”
     
Het weer zou vandaag echt niet meer opklaren. Maar morgen wel.

  

“But tomorrow is Sunday …, dan mag ik niet werken. Zal ik jullie dan maandag overbrengen?”
     
Maar maandag vertrekken was voor ons geen optie meer en we besloten de hele onderneming af te blazen. De man was enigszins teleurgesteld (wij ook trouwens) en droop af.
      Enkele uren later verscheen hij bij het huisje dat we in Lifuka voor enige dagen hadden gehuurd.
“Let’s leave tomorrow!” riep hij opgetogen.
“But tomorrow is Sunday!’ herinnerden we hem.
      Juist, en daarom had hij uitvoerig overlegd en uiteindelijk besloten dat dit toch een duidelijk voorbeeld was van een door overmacht veroorzaakt noodgeval. “Tomorrow morning eight o’clock?”

En zo geschiedde.

  

 

 

Een bijzondere atlas:


1: Nauru; Rampeneiland 

2: Kiribati, 33 eilandjes in de Stille Zuidzee

3: Abaiang en Abemama

4: Transport op Kiribati

5: Banaba Kiribati

6: Een vliegveld/dorpsplein op Tuvalu

7: Mulitefala Tuvalu

8: Postzegels & een Internet-extensie

9: Vertrek uit Tuvalu

10: Tonga, het laatste Polynesische koninkrijk

11: Tongatapu; Gezegend eiland

 

 

 

Een bijzondere atlas (11)

Rolf Weijburg is een Utrechts kunstenaar en maker van atlassen. Al jarenlang is hij bezig met het vervaardigen van een atlas van de 25 kleinste landen in de wereld. Hij bezoekt al die landen, doet impressies op, schetst en fotografeert en maakt later in zijn atelier voor die atlas etsen van al die landen.
Rolf heeft net een lange reis achter de rug, waarbij hij onder meer diverse onafhankelijke eilandstaten in de Stille Zuidzee bezocht.
      Zijn reis vordert goed, want hij heeft inmiddels 23 landen bezocht. Micronesië en de Marshall eilanden zullen in een later stadium nog volgen.

      Alle landen zijn van minst klein naar kleinst:

São Tomé e Príncipe, Kiribati, Bahrein, Dominica, Tonga, Singapore, Micronesië, Sint Lucia, Andorra, Palau, Seychellen, Antigua & Barbuda, Barbados, St. Vincent & de Grenadines, Grenada, Malta, Malediven, St. Kitts & Nevis, Marshall eilanden, Liechtenstein, San Marino, Tuvalu, Nauru, Monaco en Vaticaanstad (0.44 vierkante kilometer).

Deze weken stuurt hij mij diverse bijdragen. Vandaag: Tonga en de ontdekkingsreizigers

  


The Friendly Islands


           


Ontdekkingsreizigers & missionarissen


(Door Rolf Weijburg)

Lange tijd stonden de eilanden van het Koninkrijk Tonga bekend onder de naam The Friendly Islands.
      Niemand minder dan James Cook gaf de eilanden deze naam. Tijdens Cook’s derde en laatste reis bracht hij in het voorjaar van 1777 enige tijd door op het eiland Lifuka in de Ha’apai Groep. Daar werd hij en zijn bemanning gefêteerd en letterlijk in de bloemetjes gezet door de lokale bevolking. Het was er iedere dag feest en dit inspireerde de kapitein om de eilanden The Friendly Islands te noemen.
      Later bleek de naam toch wat ongelukkig gekozen toen aan het licht kwam dat de bevolking de feesten had georganiseerd om de hele bemanning van de twee schepen naar één plek te kunnen lokken zodat ze eenvoudig en snel konden worden gedood en de schepen geplunderd. Alleen omdat er een meningsverschil ontstond tussen de koning en zijn stamhoofden over de te volgen strategie ging het hele plannetje uiteindelijk niet door en kon Cook de eilanden ongeschonden en in de overtuiging een eilandenrijk vol vriendelijke mensen achter zich te laten, verlaten.

Niet zo heel erg friendly dus.

De naam Tonga betekent overigens niets meer dan “eiland” en is afkomstig van de naam voor het hoofdeiland Tongatapu, wat “Gezegend Eiland” betekent.
      Cook was niet de eerste Europeaan die de eilanden aandeed. Al anderhalve eeuw eerder bezochten de Nederlandse ontdekkingsreizigers Schouten en Le Maire de geïsoleerde noordelijke Niuas eilanden en in 1643 zette de Lutjegaster Abel Tasman voet aan wal op het grote eiland Tongatapu, het hoofdeiland van het tegenwoordige Koninkrijk Tonga.

  

In een gehuurde Nissan van Sunshine Rentals reden we Nuku’alofa uit. Hoewel Tonga ruim zeventig jaar een Brits Protectoraat was, is het nooit een echte Britse kolonie geweest. Sterker nog: Tonga is het enige land in de Pacific dat nooit is overheerst.
      Maar er wordt wél links gereden.
Via de Hala Hihifo reden we naar het westen. Het duurde geruime tijd voor de stad zich gewonnen gaf en de palmbomen de overhand kregen.

  

Het eiland is vlak, de wegen recht, het verkeer hobbelde langzaam door. Inhalen gebeurt maar weinig: rijdt de auto vóór je 30 km per uur, dan verminder je vaart en blijf je er gewoon achter rijden.
      En zo kwamen we langzaam in steeds landelijker gebied. Akkers en kokospalmen, soms een karakteristieke enorme regenboom, hier en daar een dorp. Tot eerst het asfalt ophield en een kilometer verderop ook de weg. We waren op het uiterste noordwestelijke puntje van Tongatapu. En daar, rechts van de weg, bij een smal paadje dat naar de hier rotsige kustlijn afdaalde, stond het.
      Een klein, bescheiden Abel Tasman Landing Place monument.

  

Net toen we terug de auto in wilden stappen, kwam er een andere auto aangereden. Er zat een jongeman in, geen Tongaan, die uitstapte en ons gedag zei. We praatten wat en toen ik Abel Tasman zei, in plaats van Ebel Tèsmèn, viel ik door de mand.
      “Nederlander?”, zei de jongeman. En ja, hij ook. Chef-kok van een Hilton in Nieuw Zeeland op vakantie. Drie Nederlanders toevallig op hetzelfde moment op een plek aan de andere kant van de wereld, waar 373 jaar geleden een andere Nederlander voet aan wal had gezet.
      In het kielzog van de ontdekkingsreizigers kwamen de missionarissen, die op de eilanden hard aan de slag gingen om de ketterse bevolking tot “geciviliseerde” geloofsovertuigingen te bekeren. Dat lukte aardig. Dusdanig zelfs dat Koning Tu’i Tonga zich in 1831 liet dopen en daarna de naam George aannam.
      Koning George Tupou I wordt ook tegenwoordig nog te pas en te onpas aangehaald wanneer Tonganen, en íedereen kent het verhaal, geestdriftig vertellen over hoe deze koning de diverse archipels en eilanden in de regio verenigde tot wat vandaag de dag het Koninkrijk Tonga is. The Kingdom!

  

Als vertrouweling en eerste minister van het nieuwe koninkrijk stelde George Tupou I Shirley Waldemar Baker aan, een van oorsprong Britse uit Australië afkomstige missionaris. Baker begon zijn eigen kerk, de Free Church of Tonga, die, uiteraard met hulp van de Koning, al snel de officiële staatskerk van Tonga werd.
      Door de jaren heen ondervond Baker’s manier van optreden jegens hen die zijn kerk níet aanhingen steeds meer tegenstand en uiteindelijk werd de eens zo machtige missionaris-premier-kerkoprichter weggestuurd naar Nieuw Zeeland.

  

Hij keerde terug in 1900 maar overleed in 1903 op 67 jarige leeftijd op Lifuka eiland.

  

Zijn graf ligt langs de kant van de weg op een kleine begraafplaats net buiten Lifuka’s hoofdstadje Pangai en zijn levensverhaal ligt in Nuku’alofa’s enige boekwinkel.

  

 

Een bijzondere atlas:


1: Nauru; Rampeneiland 

2: Kiribati, 33 eilandjes in de Stille Zuidzee

3: Abaiang en Abemama

4: Transport op Kiribati

5: Banaba Kiribati

6: Een vliegveld/dorpsplein op Tuvalu

7: Mulitefala Tuvalu

8: Postzegels & een Internet-extensie

9: Vertrek uit Tuvalu

10: Tonga, het laatste Polynesische koninkrijk

11: Tongatapu; Gezegend eiland

 

 

Een bijzondere atlas (10)

Rolf Weijburg is een Utrechts kunstenaar en maker van atlassen. Al jarenlang is hij bezig met het vervaardigen van een atlas van de 25 kleinste landen in de wereld. Hij bezoekt al die landen, doet impressies op, schetst en fotografeert en maakt later in zijn atelier voor die atlas etsen van al die landen.
Rolf heeft net een lange reis achter de rug, waarbij hij onder meer diverse onafhankelijke eilandstaten in de Stille Zuidzee bezocht.
      Zijn reis vordert goed, want hij heeft inmiddels 23 landen bezocht. Micronesië en de Marshall eilanden zullen in een later stadium nog volgen.

      Alle landen zijn van minst klein naar kleinst:

São Tomé e Príncipe, Kiribati, Bahrein, Dominica, Tonga, Singapore, Micronesië, Sint Lucia, Andorra, Palau, Seychellen, Antigua & Barbuda, Barbados, St. Vincent & de Grenadines, Grenada, Malta, Malediven, St. Kitts & Nevis, Marshall eilanden, Liechtenstein, San Marino, Tuvalu, Nauru, Monaco en Vaticaanstad (0.44 vierkante kilometer).

Deze weken stuurt hij mij diverse bijdragen. Vandaag: Tonga, koninkrijk in de Pacific

           

 

Welcome to the Kingdom!


(Door Rolf Weijburg)


Royal Palace

  

We zijn in het Koninkrijk Tonga aangeland, het laatst overgebleven Polynesische koninkrijk en met iets meer dan 700 km2 oppervlak (er gaan 55 Tonga's in Nederland) het op 20 na kleinste land ter wereld. Een eilandenrijk met exotische namen als Niuatoputapu , A'a en Vava’u en een hoofdstad die Nuku' alofa heet. Een land waar men 11 uur later leeft dan in Nederland.
      Reis je nog verder oostelijk, wordt het weer gisteren.

Koningin Salote, die regeerde van 1918 tot 1965, zette in1953 Tonga op de kaart toen ze, aanwezig bij de kroningsceremonie van Koningin Elizabeth, in een open rijtuig in de stromende regen zonder hoed of paraplu lachend en zwaaiend door Londen reed.

Regelmatig giet het van de regen in Tonga. De gemiddelde Tongaan doet dat weinig. Je ziet nooit iemand door de regen rennen, iedereen blijft gewoon even vriendelijk lachend gedag zeggen en doorsloffen. Salote deed dus eigenlijk wat iedere Tongaan doet als het regent: gewoon doorgaan met waar je mee bezig bent. Ze won de harten van de Londenaren die haar inmiddels Queen of Paradise noemden.
      Salotes opvolger, Koning George Taufa'ahau Tupou IV zette Tonga later wederom stevig op de kaart toen hij de dubieuze eer kreeg om met zijn 210 kilo de zwaarste koning ter wereld te worden. Naar zijn voorbeeld was menig Tongaan in die tijd ook nogal flink van postuur, maar toen de koning besloot af te vallen volgde zijn volk ook en hoewel de gemiddelde Tongaan, laten we zeggen, redelijk robuust is, zie je nog maar weinig echt dikke Tonganen.

      In de jaren zeventig werd Tonga ook in andere kringen dan die van royalty-watchers en Guinness-Book-of-Records-lezers bekend: het was het eerste land ter wereld dat afweek van rechthoek, vierkant of driehoek in de ontwerpen van zijn postzegels toen het de hele filatelistische wereld op zijn kop zette door de emissie van postzegels in de vorm van ... bananen.


Tonga Banana

  

Inmiddels is niet lang na George IV's dood in 2005, nadat de steeds luider wordende roep om meer democratie in een heftige volksopstand ontaardde en de fraaie houten huizen in het centrum van Nuku'alofa bijna allemaal afbrandden, ook zijn opvolger, Koning George Tupou V overleden.
      Nu zit Koning Tupou VI op de troon. Even afwachten nog, maar de democratie is alweer wat teruggedraaid en er wordt steeds meer gemopperd...

Toch lijkt er, aan de oppervlakte althans, vooralsnog weinig aan de hand.
We love our King. Welcome to the Kingdom!


Welcome home your Majesty
  North Foa Island

  


Farewell your Majesties Lifuka Island

                  

 

Long live their Majesties  Nuku'alofa

  

 

Long live the king & queen Nuku'alofa
  


Your Majesty be blessed Nuku'alofa

  


Bridging the gap 

  

 

Een bijzondere atlas:


1: Nauru; Rampeneiland 

2: Kiribati, 33 eilandjes in de Stille Zuidzee

3: Abaiang en Abemama

4: Transport op Kiribati

5: Banaba Kiribati

6: Een vliegveld/dorpsplein op Tuvalu

7: Mulitefala Tuvalu

8: Postzegels & een Internet-extensie

9: Vertrek uit Tuvalu

 

 

 

Een bijzondere atlas (9)

Rolf Weijburg is een Utrechts kunstenaar en maker van atlassen. Al jarenlang is hij bezig met het vervaardigen van een atlas van de 25 kleinste landen in de wereld. Hij bezoekt al die landen, doet impressies op, schetst en fotografeert en maakt later in zijn atelier voor die atlas etsen van al die landen.
Rolf heeft net een lange reis achter de rug, waarbij hij onder meer diverse onafhankelijke eilandstaten in de Stille Zuidzee bezocht.
      Zijn reis vordert goed, want hij heeft inmiddels 23 landen bezocht. Micronesië en de Marshall eilanden zullen in een later stadium nog volgen.

      Alle landen zijn van minst klein naar kleinst:

São Tomé e Príncipe, Kiribati, Bahrein, Dominica, Tonga, Singapore, Micronesië, Sint Lucia, Andorra, Palau, Seychellen, Antigua & Barbuda, Barbados, St. Vincent & de Grenadines, Grenada, Malta, Malediven, St. Kitts & Nevis, Marshall eilanden, Liechtenstein, San Marino, Tuvalu, Nauru, Monaco en Vaticaanstad (0.44 vierkante kilometer).

Deze weken stuurt hij mij diverse bijdragen. Vandaag: Vertrek uit Tuvalu

    

 

Why are you leaving?

 
(Door Rolf Weijburg)

Wat een fijn land toch, Tuvalu. Zelfs er uit vertrekken is een genot. De vriendelijke hotelstaf bood ons aan om ons met het hotelbusje naar de luchthaven te brengen, maar dat vonden we wat overdreven. We konden dat stukje best wel lopen.
      Het hotel, Tuvalu's enige hotel, lag slechts honderd meter van de luchthaventerminal …

  

Getooid met een fraaie schelpenketting om onze nek, een vaarwel geschenk en geluks-token voor een goede reis, gingen we op pad.
      Het was dinsdagochtend en net als op donderdag- en zaterdagochtend weet iedereen in het land dat iemand die dan met een tas of koffer over straat gaat, het land gaat verlaten.

  

Vanaf langskomende scooters wensten onbekenden ons een veilige reis toe: Have a safe journey!
      Anderen lachten ons toe: Why are you leaving?
Kinderen zwaaiden en riepen Byebye!

  

Eenmaal bij het luchthavengebouwtje konden we, op uitnodiging van de douanier die een peukje aan het roken was, via de achterdeur naar binnen.
      In de gang wierp de man een vluchtige blik in alleen mijn tas en mochten we via een soort keukentje door naar een lachende dame (Why are you leaving?) die onze namen op een handgeschreven lijst met 27 passagiers afvinkte.
      We mochten zelf een stoel uitzoeken, kregen een met de hand ingevulde boardingpass en er werd een labeltje aan onze tassen geknoopt die vervolgens op een kar werden gezet.

  

In een andere kamer werden onze paspoorten voorzien van een exit-stempeltje, Sorry you're leaving!, en vervolgens konden we de terminal van Funafuti International Airport via dezelfde achterdeur weer verlaten.
      De bagage was afgegeven, we waren ingecheckt en hadden volgens het exit-stempel in onze paspoorten Tuvalu al verlaten, maar we slenterden rustig terug naar het hotel.

    
  

Twee uur later hoorden we de sirene van de brandweerwagen (het vliegveld ligt midden in Funafuti, zonder hekken of andere afscheiding en de sirene moest er voor zorgen dat iedereen van de landingsbaan af ging) en zagen we het Fiji Airways toestel landen en taxiën naar de plek waar gisteravond nog een theatervoorstelling was.
   
  

We liepen weer terug het luchthavengebouwtje binnen. Daar konden we nog net worden gescheiden van de aankomende passagiers en via een gangetje aan de achterkant van het gebouwtje naar een maneaba, een grote overdekte ruimte die gewoonlijk als gemeenschapshal wordt gebruikt, worden geleid.
      Daar bevonden zich ook alle 25 andere vertrekkende passagiers en hun begeleiders.

   

De meeste vertrekkers waren zwaar behangen met schelpenkettingen waardoor wij er met onze enkele ketting opeens wel wat karigjes uitzagen.
      Sommige uitzwaaiers hadden zich voor de gelegenheid getooid met bloemenkronen.

   

Amper een kwartier later werden we nog even gefouilleerd en konden de trap op het vliegtuig in.
      De douanier, de incheckdame én de stempelmeneer stonden op het asfalt te zwaaien toen het vliegtuig de propellers deed draaien, naar het begin van de baan taxiede, omdraaide, vaart maakte en dwars door Funafuti de lucht in trok.

 

Een bijzondere atlas:


1: Nauru; Rampeneiland 

2: Kiribati, 33 eilandjes in de Stille Zuidzee

3: Abaiang en Abemama

4: Transport op Kiribati

5: Banaba Kiribati

6: Een vliegveld/dorpsplein op Tuvalu

7: Mulitefala Tuvalu

8: Postzegels & een Internet-extensie

 

 

 

 

 

 

Subcategorieën

Domar: Noord Bangladesh