Honkbal (108)

Een klassieke clash

Morgen is in Boston de eerste wedstrijd in de World Series tussen de Boston Red Sox en de St. Louis Cardinals. Een klassieke clash tussen de beste teams van de American League en de National League. Een clash tussen teams die nauwelijks voor elkaar onderdoen.
      Ik heb de laatste dagen veel prognoses in Amerikaanse media gelezen en inderdaad … men is verdeeld. Maar er is niemand die verwacht dat deze serie best-of-seven in vier wedstrijden beslist zal zijn. Alle deskundigen denken dat het zes of zeven wedstrijden worden.

      Er zit een Nederlands tintje aan deze serie, want het is de verwachting dat de jonge Arubaan Xander Bogaerts , die dit jaar voor Boston een zeer geslaagd debuut maakte in de big Leagues (Honkbal 87) aardig wat speeltijd zal krijgen.

Verschrikkelijke baardmannen

 

En toch ben ik niet voor Boston. Er is daar het afgelopen seizoen iets lulligs gebeurd. Vorig jaar eindigde het team onderaan en in een soort reactie begonnen spelers hun baard te laten groeien. En niet zo'n beetje ook. Meer dan de helft van de spelers heeft een zeer volle baard en daar wordt voortdurend door andere spelers aan getrokken als er resultaten behaald worden.
      Van lieverlee dost het publiek in het Fenway Park te Boston zich uit met nepbaarden en in september was het zover dat het publiek voor 1$ het stadion in mocht als er maar een baard vertoond kon worden.

Het pathetische motto van het team is: ‘Good beardmanship builds fraternity, camaraderie and friendship’.

      Het gaat in deze serie vooral om de startende werpers. Voor St. Louis zijn dat Adam Wainwright, Michael Wacha, Joe Kelly en Lance Lynn. En het schema is dusdanig dat Wainwright en Wacha ook -als dat nodig is- in wedstrijd vijf en wedstrijd zes kunnen starten.

Michael Wacha

Voor Wacha moet dit een sensationele ervaring zijn. Hij is 22 jaar en maakte pas in mei zijn debuut. Hij gooide in het reguliere seizoen nog maar 15 wedstrijden en in de playoffs drie. Maar hij deed dat wonderbaarlijk goed. 
      Overrompelend goed zelfs, want hij gooide tot twee maal toe een one-hitter en werd in de serie om het National league-kampioenschap met twee overwinningen en nul punten tegen de meest waardevolle speler.

      De scouts, de coaches en de spelers van Boston zullen eindeloos op filmbeelden naar deze werper kijken, want hij is nieuw voor de baardmannen.

      Voor Boston staan de volgende startende werpers op de lijst: Jon Lester (Honkbal 19), John Lackey, Clay Bochholz en Jake Peavy. Een aardig gezelschap overigens.

      Ik hou het op de St. Louis Cardinals in zes wedstrijden.

 

 

Groot talent met flair en lef


Hij is pas twintig jaar en maakte onlangs zijn debuut in de Big Leagues voor de Boston Red Sox: Xander Bogaerts. De Aruba Sensation wordt hij genoemd, want Xander werd op 1 oktober 1992 geboren in Oranjestad Aruba.
      Hij heeft flair en speelt met lef. Een zeer veelbelovende speler. Daar zijn alle deskundigen in de Verenigde Staten het over eens. Zowel verdedigend als aanvallend heeft hij in de wedstrijden die hij tot nu toe speelde grote indruk gemaakt. Zojuist eindigde zijn dertiende wedstrijd in een 9-2 overwinning op de New York Yankees. Xander heeft nu het vorstelijke slaggemiddelde van 0.303.

      Kijk even naar zijn EERSTE HOMERUN

En kijk vooral ook even naar DIT STAALTJE VELDSPEL. Een kort geslagen tik, die Xander met zijn blote hand oppakt en strak naar het eerste honk gooit.

En wat te denken van DEZE VANGBAL op fout gebied bij het derde honk.

      En hier is zijn EERSTE HONKSLAG honkslag in de Majors.

      Hij heeft nog geen vaste basisplaats, maar is in het binnenveld de eerste vervanger. Hij kan spelen als korte stop en als derdehonkman en zal ongetwijfeld in het rooster van de Red Sox zitten in de nacompetitie. Want het is nu al vrijwel zeker dat de Boston Red Sox de playoffs gaan halen. Xander Bogaerts, die overigens ook al een aantal wedstrijden voor het Nederlands honkbalteam speelde in de World Baseball Classic zou volgend seizoen wel eens Rookie van het jaar kunnen worden.

Zie DIT DUBEELSPEL in de wedstrijd Nederland-Zuid-Korea

      En dat hij de pers al min of meer geroutineerd te woord kan staan blijkt uit DIT KORTE INTERVIEW na zijn eerste homerun. Geheel op zijn Amerikaans draagt hij die tik op aan zijn moeder die op die dag jarig was.

 

 

Zonder dope

 De recente dopingproblemen hebben weer voor een schokeffect gezorgd. Maar de competitie in de big leagues gaat natuurlijk gewoon door. En... er wordt op zeer hoog niveau gepresteerd.

      Ik heb hier een kleine verzameling veldspel voor u.

Onwaarschijnlijke vangballen, fantastische aangooien, briljante dubbelspelen.

      Staaltjes acrobatische techniek, waar je geen dope voor nodig heb.

En wat me ook bevalt zijn de scheidsrechterlijke beslissingen. Er zitten moeilijke calls tussen, maar de scheidsrechters kiezen steeds in het voordeel voor de mooie acties van de veldspelers 

 Ga HIER naar toe om het even rustig te bekijken.

 

 

 

Alex Rodriguez, een gevallen versierder

Het haalde hier het nieuws. Zeer prominent zelfs. Alex Rodriguez van de New York Yankees, de best betaalde honkballer ter wereld werd geschorst voor 211 wedstrijden, omdat hij -opnieuw- doping heeft gebruikt. Hij was klant van de kliniek Biogenesis in Miami.
      Elf andere prominente spelers werden veroordeeld tot vijftig wedstrijden. Rodriguez is in beroep gegaan en speelt momenteel gewoon zijn wedstrijden. In Chicago werd hij deze week uitgefloten. Vanavond treedt hij voor het eerst sinds een langdurige blessure weer op in Yankee Stadium.

      Wordt hij daar ook uitgefloten?

      En hoe reageert men in de V.S. eigenlijk op deze nieuwe onthullingen?

      Is het anders dan na de onthullingen van Lance Armstrong, omdat honkbal DE volkssport in de V.S. is en wielrennen nauwelijks betekenis heeft?

      Ik benaderde mijn goede kennis Hugo Kijne, die in Hoboken New Jersey woont.

Hij is manager volwasseneneducatie op de City University van New York en een groot supporter van de Yankees. Ik vroeg hem ook hoe het voelt dat de Yankees zeer tegen hun gewoonte momenteel op de één na laatste plaats in hun divisie staan.

      Hugo schreef in 2007 al eens EEN STUKJE op mijn blog over Rodriguez.

Sinds die tijd is de ster gescheiden en had ondermeer relaties met Madonna, Cameron Diaz en Kate Hudson.

De vragen:

Heeft dit nou echt impact bij jullie. Wordt er over gesproken. Houdt het de mensen bezig. Bijvoorbeeld bij
jullie op de universiteit? 

Er wordt overal over gesproken, door Yankees fans met wat chagrijn en ook wel zelfspot, door Yankees haters (alle anderen) met leedvermaak.

Hoe gaat Rodriguez door het publiek in New York benaderd worden?

Rodriguez gaat door het Yankees publiek net zo uitgefloten worden als door het White Sox publiek in Chicago, want iedereen heeft zo langzamerhand genoeg van hem. Het Yankees publiek is natuurlijk toch al gefrustreerd vanwege het tegenvallende seizoen, en die frustratie krijgt A-rod ook nog eens over zich heen.

Hakt dit er zwaarder in dan de bekentenissen van Armstrong?
Is er discussie op de t.v. en wat is dan het thema?

Ik durf niet te zeggen of dit er zwaarder inhakt dan Armstrong, maar wel minstens zo zwaar. De thema’s op TV zijn o.a. of A-Rod strenger beoordeeld wordt dan de andere geschorste spelers en of hij ooit nog zal spelen als zijn beroep wordt afgewezen.

Moet het worden vrijgegeven?
Of moet er juist nog strenger gecontroleerd worden?
Moet er nog strenger gestraft worden?

Ik zou zeggen laat iedereen maar slikken en spuiten wat hij wil, als er geen wetten worden overtreden, want honkbal heeft natuurlijk een lange traditie van ‘performance enhancing’ middelen (lees “Ball Four”) en God weet hoeveel beter Mickey Mantle de ball zag omdat hij peppers slikte. Het argument tegen vrijgeven voor professionals is dat amateurs (high school en college spelers) het dan ook (nog meer) gaan doen, en daar moet natuurlijk wel heel streng gecontroleerd en gestraft worden.

En dan die Yankees.
Dat wordt niets meer dit jaar. Toch?
Dat went natuurlijk helemaal niet.

Wordt inderdaad niets met de Yankees dit seizoen, maar ik denk dat het toch wel een goed jaar is omdat ze eindelijk moeten inzien dat je met te oude spelers geen kampioenschappen wint, en omdat ze eindelijk wat van hun farm hands in de Majors hebben moeten laten spelen.

 

 

 

Nieuw hoogtepunt in dopingaffaire

De strijd tegen doping in Major League Baseball bereikt binnenkort een nieuw hoogtepunt -dieptepunt zo u wilt- met de getuigenis van Tony Bosch, oprichter van de inmiddels gesloten Biogenesis-kliniek in Miami.

      Hij zou spierversterkende middelen (Performance-enhancing drugs) hebben verstrekt aan tientallen tophonkballers. Dit is via ESPN bekend gemaakt,

      Bosch gaat getuigen voor een commissie van Major League baseball. Hij zou behoorlijk onder druk gezet zijn en heeft een toezegging gekregen dat er geen civiele procedure tegen hem wordt aangespannen.

      De namen van vier tophonkballers circuleren inmiddels. Dat zijn Alex Rodriguez van de New York Yankees, met 28 miljoen dollar per jaar de best betaalde speler in de wereld.

      Verder staan op de lijst Melky Cabrera van de Toronto Blue Jays , Ryan Braun van de Milwaukee Brewers en Nelson Cruz van de Texas Rangers. Ze zullen mogelijk voor honderd wedstrijden geschorst worden.

Kijk HIER naar een uitzending van ABC-News.

 

 

Subcategorieën

Knuckleball (Druk up F5 om de beweging nog eens te zien)