Honkbal (109)


Catch of  the year

Zelfs als je niets van honkbal weet, zelfs als je een sporthater bent, ja zelfs als je nog erger bent, kijk dan even naar deze vangbal. Dit is meer dan honkbal, veel meer dan sport. Dit is ART. Performing art. 
      De artiest is Austin Jackson van de Cleveland Indians. De bal wordt geslagen door Hanley Ramirez. Hij weet het zeker. Dit is een homerun.
Maar dan verschijnt Jackson. En kijk dan eens HIER hoe zijn timing is, hoe hij die bal vangt, hoe hij over het hek valt, een sierlijke radslag maakt, op zijn pootjes terecht komt en er in slaagt om die bal in zijn handschoen vast te houden. ONGELOOFLIJK.

   

De mooiste vangbal van dit seizoen. De commentatoren in Amerika zijn het erover eens. Eén van de mooiste vangballen ooit. Misschien wel de mooiste. Ook dat vindt een ieder, die er een beetje verstand van heeft. 

 

 

Scooter Gennett slaat vier homeruns

Een mens zit wel eens in een flow. Alles lukt, alles gaat goed en naar wens; het kan niet kapot.
      Vooral in de sport wordt de term regelmatig gebruikt. Een team zit in een flow. Maar ook een individuele speler kan in een flow zitten. Soms zit zo’n speler in een superflow. Een vorm van goedaardige waanzin.

      Scooter Gennett, linksvelder van de Cincinnati Reds verkeerde gisteren in zo’n superflow. Hij sloeg in de wedstrijd tegen de St. Louis Cardinals vier homeruns. En daarmee evenaarde hij het record in het Amerikaanse Profhonkbal. Hij was de 17e speler die dit kunststuk volbracht. De eerste was Bobby Lowe, die de vier homeruns bij elkaar sloeg op 30 mei 1894. Scooter Gennett deed het echter nog iets beter. Zijn eerste homerun was een Grand Slam, een homerun dus met alle drie de honken bezet. 
En dat had nog nooit een ''4-homers in 1 game'' speler gepresteerd.

Kwam dit als een verrassing? Nou en of.
      Scooter is een goede speler, maar geen ster laat staan een superster. Hij is 27 jaar en maakte zijn debuut in 2013. Sindsdien speelde hij 503 wedstrijden, waarin hij ‘’slechts’’ 38 homeruns sloeg. Hij heeft over die periode een slaggemiddelde van .281. Dat is niet meer dan redelijk.

Kijk HIER naar de homeruns van Scooter.

En HIER wat hij daar zelf over te vertellen heeft.   

Bestaat er ook een anti-flow of een contra-flow?. Niets lukt; alles zit tegen. Veel mensen zullen dit herkennen en erkennen.

Laten we bij honkbal blijven. Daar noemen ze dat een slump.

      Vorige week zat werper Jason Grilli van de Toronto Blue Jays in de wedstrijd tegen de New York Yankees in een superslump.
In de achtste inning sloegen vier spelers van de Yankees een homerun tegen deze
relief pitcher. Zelfs de coach van de Yankees, de uiterst ervaren Joe Girardi moest toegeven dat zoiets zeer ongebruikelijk is.

Kijk HIER naar de anti-flow van Grilli contra de flow van het Yankees-team. 

Coach van Toronto John Gibbons moest voor de verzamelde pers uitleggen waarom hij zijn ongelukkige werper niet had vervangen.
HIER 



 

Zinderende verlenging nekt Nederland

Het was een zinderende wedstrijd, maar we hebben het niet gered. Ons Koninkrijksteam verloor vannacht in de halve finale van de World Baseball Classic (het officiële wereldkampioenschap) met 4-3 van Puerto Rico.  Dat gebeurde in de verlenging, toen in de elfde inning de speciale verlengingsregels van kracht werden. Dan immers wordt in dit toernooi begonnen met het eerste en tweede honk bezet.

Dit vereist allerlei tactische aanpassingen. Nederland kreeg in de eerste helft van de elfde inning door een opofferingsstootslag van Stijn van der Meer het tweede en derde honk bezet, waarna Decaster  opzettelijk vier wijd kreeg: drie honken bezet dus met één uit.  Maar toen sloeg het noodlot toe. Curt Smith sloeg in een dubbelspel.

Puerto Ricio volgde daarna eenzelfde koers maar slaagde erin om te scoren. Het team speelt in de nacht van woensdag op donderdag de finale tegen de winnaar van de andere halve finale: USA-Japan.  

Voor Nederland kwamen achtereenvolgens op de heuvel: Rick van den Hurk, Jair Jurrjens, Shairon Martis, Tom Stuifbergen, Kenley Jansen en Loek van Mil. Vooral het optreden van Kenley Jansen was imponerend. In één inning gooide hij slechts negen ballen, waaronder twee maal drie slag. Duidelijk waarom hij pas nog een contract voor vijf jaar tekenede bij de Los Angeles Dodgers voor 25 miljoen $.

Aan slag was Wladimier Balentien (Foto hieronder) weer de grote man met een homerun, een tweehonslag en een single. 

   

 

 

Klik HIER voor de hoogtepunten van de game.

 

Vannacht: Nederland-Puerto Rico

Vannacht om twee uur speelt ons Nederlands Koninkrijksteam de halve finale in de World Baseball Classic, het officiële wereldkampioenschap honkbal. Dat vindt plaats in het stadion van de Los Angeles Dodgers. Tegenstander is Puerto Rico.
      Er zijn kansen voor Nederland om de finale te halen. Dat zal dan gaan tegen Japan of de USA, de absolute grootmachten in deze sport.
Het wordt een enerverend nachtje. Ik moet nog eens goed nadenken of ik daar een doorwaakte nacht van ga maken.

      Nederland speelde tot nu toe een goed toernooi. In de eerste ronde werd gewonnen van Zuid-Korea en Taiwan; in de tweede ronde waren er monsteroverwinningen tegen Israël (12-2) en Cuba (14-1).
Vooral die laatste overwinning maakte grote indruk, want Cuba is een verschrikkelijk sterke tegenstander.
      Toch werden ook twee wedstrijden verloren; de eerste keer van Israël; en in de tweede ronde in de verlenging van Japan (8-6).

     

Maar dan Puerto Rico. Een team met een keur aan talenten, die in de hoogste Amerikaanse competitie (MLB) spelen. Het team won al zijn zes wedstrijden. Onder meer van de USA, de Dominicaanse Republiek, Venezuela en Mexico.

Waarom is dit Koninkrijksteam zo sterk? Ach, het woord zegt ’t al. Wij hebben fantastische honkballers uir Curaçao en Aruba. Zes spelers maar liefst uit de Amerikaanse Big Leagues.: Didi Gregorius (New York Yankees), Xander Bogaerts (Boston Red Sox), Andrelton Simmons (Los Angeles Dodgers), Jonathan Schoop (Baltimore Orioles) en Jurickson Profar (Texas Rangers).
      En daar heeft zich nu Kenley Jansen bijgevoegd,
één van de grootste sterren uit de MLB. Hij is de closer van de Los Angeles Dodgers en speelt dus -als hij de wedstrijd mag eindigen- in zijn eigen stadion.

Op dit moment (07.21 uur) is nog niet bekend welke werper voor Nederland zal starten. Hoofdcoach Hensley Meulens (ooit prof bij de New York Yankees) en werperscoach Bert Blyleven (Hall of Fame) kunnen kiezen uit Jair Jurrjens of Rick van den Hurk. Jurrjens was een paar jaar geleden nog één van de beste werpers in de MLB (hij gooide in 2011 in de All-Stargame) , maar raakte geblesseerd. Hij bleef kwakkelen, maar lijkt op tijd weer in vorm. Andere mogelijkheid is Rick van den Hurk, die na een korte periode op het hoogste niveau in de USA nu in de sterke Japanse competitie speelt.

      Hoe dan ook: het is een fantastische prestatie dat het team de halve finale heeft gehaald. Maar een finale tegen de USA in een uitverkocht stadion in Los Angeles zou het summum zijn. Die wedstrijd wordt gepeeld in de nacht van woensdag op donderdag. Ook weer om twee uur. Dat zou dan een tweede doorwaakte nacht worden. Mijn god!

P.S. Inmiddels is bekend dat Rick van den Hurk startende pitcher is. 

 

 

Een sterk Koninkrijksteam

Onder de naam Nederlands Koninkrijksteam begint Nederland morgen aan de World Baseball Classic (WBC), het wereldkampioenschap. Zestien teams hebben zich voor de eindrondes geplaatst, die in vier poules in vier landen beginnen.
      Nederland speelt in Zuid-Korea tegen het gastland (dinsdag om 10.30 Nederlandse tijd), Chinese Taipei (Taiwan) en Israël. Het is een uitermate sterk toernooi omdat in vrijwel alle teams profs uit de Amerikaanse Major Leagues en de Japanse en Koreaanse leagues meedoen. Dat kan omdat de competities daar nog niet zijn begonnen.

Heeft Nederland een kans? In ieder geval kan het team doorstoten naar de volgende ronde. Ze moeten dan eerste of tweede in de poule worden. In het Koninkrijksteam zijn vijf spelers opgenomen ,die het afgelopen seizoen in de Big Leagues uitkwamen. Dat zijn Didi Gregorius (New York Yankees), Xander Bogaerts (Boston Red Sox), Andrelton Simmons (Los Angeles Dodgers), Jonathan Schoop (Baltimore Orioles) en Jurickson Profar (Texas Rangers). Eén van de grootste sterren uit de MLB, Kenley Jansen, closer van de Los Angeles Dodgers is mogelijk beschikbaar voor een eventuele volgende ronde.

  

Dan zijn er nog diverse spelers met een Big League verleden. Pitcher Jair Jurrjens bijvoorbeeld een voormalig all-star, die momenteel zonder club is, werper Rick van den Hurk en Wladimier Balentien , die beiden in de Japanse profcompetitie uitkomen. De andere spelers komen uit in de Minor Leagues of de Nederlandse hoofdklasse.

Nederland moet in ieder geval kunnen winnen van Israël. Een vreemd team, omdat het vrijwel alleen bestaat uit Amerikanen met een Joodse achtergrond. Veel ex-profs waarvan er een aantal zelfs nog nooit in Israël is geweest.. In het team zitten voor de formaliteit twee Israëli.
      Ook Taiwan (om politieke redenen uitkomend onder de naam Chinese Taipei) moet te kloppen zijn. Zuid-Korea is sterk, hoewel er maar één speler meedoet uit de Amerikaanse MLB. Maar de competitie in het land is sterk en er wordt thuis in uitverkochte stadions gespeeld.

(Inmiddels is er al een verrassing, want Israël heeft vanochtend de eerste wedstrijd van Zuid-Korea met 2-1 gewonnen.
En Nederland-Zuid-Korea werd inmiddels 5-0).

Poule B wordt gepeeld in Tokio. Deelnemers: Japan, Australië, China en Cuba. Hier eindigen vrijwel zeker Japan en Cuba als de nummers 1 en 2.

In Poule C (Miami USA) zitten Canada, Colombia, de Dominicaanse Republiek en de USA. Ook hier lijkt voorspellen eenvoudig: Dominicaanse Republiek en USA.

Poule D (Jalisco Mexico) wordt gevormd door Italië, Mexico, Puerto Rico en Venezuela. De kansen voor Italië schat ik laag in. Maar die andere teams zijn aan elkaar gewaagd.

Dan nog iets over de spelregels. Werpers mogen, omdat de profcompetities nog niet zijn begonnen, niet meer dan 65 ballen gooien. En bij gelijke stand wordt in eerste instantie verlengd. Maar als de stand na de tiende inning nog gelijk is, wordt begonnen met honklopers op het eerste en tweede honk. Uiteraard geldt dat voor beide teams.

 

 

Subcategorieën

Knuckleball (Druk up F5 om de beweging nog eens te zien)