Honkbal (107)

 

Zinderende verlenging nekt Nederland

Het was een zinderende wedstrijd, maar we hebben het niet gered. Ons Koninkrijksteam verloor vannacht in de halve finale van de World Baseball Classic (het officiële wereldkampioenschap) met 4-3 van Puerto Rico.  Dat gebeurde in de verlenging, toen in de elfde inning de speciale verlengingsregels van kracht werden. Dan immers wordt in dit toernooi begonnen met het eerste en tweede honk bezet.

Dit vereist allerlei tactische aanpassingen. Nederland kreeg in de eerste helft van de elfde inning door een opofferingsstootslag van Stijn van der Meer het tweede en derde honk bezet, waarna Decaster  opzettelijk vier wijd kreeg: drie honken bezet dus met één uit.  Maar toen sloeg het noodlot toe. Curt Smith sloeg in een dubbelspel.

Puerto Ricio volgde daarna eenzelfde koers maar slaagde erin om te scoren. Het team speelt in de nacht van woensdag op donderdag de finale tegen de winnaar van de andere halve finale: USA-Japan.  

Voor Nederland kwamen achtereenvolgens op de heuvel: Rick van den Hurk, Jair Jurrjens, Shairon Martis, Tom Stuifbergen, Kenley Jansen en Loek van Mil. Vooral het optreden van Kenley Jansen was imponerend. In één inning gooide hij slechts negen ballen, waaronder twee maal drie slag. Duidelijk waarom hij pas nog een contract voor vijf jaar tekenede bij de Los Angeles Dodgers voor 25 miljoen $.

Aan slag was Wladimier Balentien (Foto hieronder) weer de grote man met een homerun, een tweehonslag en een single. 

   

 

 

Klik HIER voor de hoogtepunten van de game.

 

Vannacht: Nederland-Puerto Rico

Vannacht om twee uur speelt ons Nederlands Koninkrijksteam de halve finale in de World Baseball Classic, het officiële wereldkampioenschap honkbal. Dat vindt plaats in het stadion van de Los Angeles Dodgers. Tegenstander is Puerto Rico.
      Er zijn kansen voor Nederland om de finale te halen. Dat zal dan gaan tegen Japan of de USA, de absolute grootmachten in deze sport.
Het wordt een enerverend nachtje. Ik moet nog eens goed nadenken of ik daar een doorwaakte nacht van ga maken.

      Nederland speelde tot nu toe een goed toernooi. In de eerste ronde werd gewonnen van Zuid-Korea en Taiwan; in de tweede ronde waren er monsteroverwinningen tegen Israël (12-2) en Cuba (14-1).
Vooral die laatste overwinning maakte grote indruk, want Cuba is een verschrikkelijk sterke tegenstander.
      Toch werden ook twee wedstrijden verloren; de eerste keer van Israël; en in de tweede ronde in de verlenging van Japan (8-6).

     

Maar dan Puerto Rico. Een team met een keur aan talenten, die in de hoogste Amerikaanse competitie (MLB) spelen. Het team won al zijn zes wedstrijden. Onder meer van de USA, de Dominicaanse Republiek, Venezuela en Mexico.

Waarom is dit Koninkrijksteam zo sterk? Ach, het woord zegt ’t al. Wij hebben fantastische honkballers uir Curaçao en Aruba. Zes spelers maar liefst uit de Amerikaanse Big Leagues.: Didi Gregorius (New York Yankees), Xander Bogaerts (Boston Red Sox), Andrelton Simmons (Los Angeles Dodgers), Jonathan Schoop (Baltimore Orioles) en Jurickson Profar (Texas Rangers).
      En daar heeft zich nu Kenley Jansen bijgevoegd,
één van de grootste sterren uit de MLB. Hij is de closer van de Los Angeles Dodgers en speelt dus -als hij de wedstrijd mag eindigen- in zijn eigen stadion.

Op dit moment (07.21 uur) is nog niet bekend welke werper voor Nederland zal starten. Hoofdcoach Hensley Meulens (ooit prof bij de New York Yankees) en werperscoach Bert Blyleven (Hall of Fame) kunnen kiezen uit Jair Jurrjens of Rick van den Hurk. Jurrjens was een paar jaar geleden nog één van de beste werpers in de MLB (hij gooide in 2011 in de All-Stargame) , maar raakte geblesseerd. Hij bleef kwakkelen, maar lijkt op tijd weer in vorm. Andere mogelijkheid is Rick van den Hurk, die na een korte periode op het hoogste niveau in de USA nu in de sterke Japanse competitie speelt.

      Hoe dan ook: het is een fantastische prestatie dat het team de halve finale heeft gehaald. Maar een finale tegen de USA in een uitverkocht stadion in Los Angeles zou het summum zijn. Die wedstrijd wordt gepeeld in de nacht van woensdag op donderdag. Ook weer om twee uur. Dat zou dan een tweede doorwaakte nacht worden. Mijn god!

P.S. Inmiddels is bekend dat Rick van den Hurk startende pitcher is. 

 

 

Een sterk Koninkrijksteam

Onder de naam Nederlands Koninkrijksteam begint Nederland morgen aan de World Baseball Classic (WBC), het wereldkampioenschap. Zestien teams hebben zich voor de eindrondes geplaatst, die in vier poules in vier landen beginnen.
      Nederland speelt in Zuid-Korea tegen het gastland (dinsdag om 10.30 Nederlandse tijd), Chinese Taipei (Taiwan) en Israël. Het is een uitermate sterk toernooi omdat in vrijwel alle teams profs uit de Amerikaanse Major Leagues en de Japanse en Koreaanse leagues meedoen. Dat kan omdat de competities daar nog niet zijn begonnen.

Heeft Nederland een kans? In ieder geval kan het team doorstoten naar de volgende ronde. Ze moeten dan eerste of tweede in de poule worden. In het Koninkrijksteam zijn vijf spelers opgenomen ,die het afgelopen seizoen in de Big Leagues uitkwamen. Dat zijn Didi Gregorius (New York Yankees), Xander Bogaerts (Boston Red Sox), Andrelton Simmons (Los Angeles Dodgers), Jonathan Schoop (Baltimore Orioles) en Jurickson Profar (Texas Rangers). Eén van de grootste sterren uit de MLB, Kenley Jansen, closer van de Los Angeles Dodgers is mogelijk beschikbaar voor een eventuele volgende ronde.

  

Dan zijn er nog diverse spelers met een Big League verleden. Pitcher Jair Jurrjens bijvoorbeeld een voormalig all-star, die momenteel zonder club is, werper Rick van den Hurk en Wladimier Balentien , die beiden in de Japanse profcompetitie uitkomen. De andere spelers komen uit in de Minor Leagues of de Nederlandse hoofdklasse.

Nederland moet in ieder geval kunnen winnen van Israël. Een vreemd team, omdat het vrijwel alleen bestaat uit Amerikanen met een Joodse achtergrond. Veel ex-profs waarvan er een aantal zelfs nog nooit in Israël is geweest.. In het team zitten voor de formaliteit twee Israëli.
      Ook Taiwan (om politieke redenen uitkomend onder de naam Chinese Taipei) moet te kloppen zijn. Zuid-Korea is sterk, hoewel er maar één speler meedoet uit de Amerikaanse MLB. Maar de competitie in het land is sterk en er wordt thuis in uitverkochte stadions gespeeld.

(Inmiddels is er al een verrassing, want Israël heeft vanochtend de eerste wedstrijd van Zuid-Korea met 2-1 gewonnen.
En Nederland-Zuid-Korea werd inmiddels 5-0).

Poule B wordt gepeeld in Tokio. Deelnemers: Japan, Australië, China en Cuba. Hier eindigen vrijwel zeker Japan en Cuba als de nummers 1 en 2.

In Poule C (Miami USA) zitten Canada, Colombia, de Dominicaanse Republiek en de USA. Ook hier lijkt voorspellen eenvoudig: Dominicaanse Republiek en USA.

Poule D (Jalisco Mexico) wordt gevormd door Italië, Mexico, Puerto Rico en Venezuela. De kansen voor Italië schat ik laag in. Maar die andere teams zijn aan elkaar gewaagd.

Dan nog iets over de spelregels. Werpers mogen, omdat de profcompetities nog niet zijn begonnen, niet meer dan 65 ballen gooien. En bij gelijke stand wordt in eerste instantie verlengd. Maar als de stand na de tiende inning nog gelijk is, wordt begonnen met honklopers op het eerste en tweede honk. Uiteraard geldt dat voor beide teams.

 

 

 

''This is too good''

De sportzomer op radio & T.V. is begonnen. EK Voetbal, Wimbledon, Tour de France en Olympische Spelen. Zo kan het gebeuren, dat sportredacties niet in de gaten hebben dat een Nederlander momenteel zeer opmerkelijke resultaten boekt in de Amerikaanse Major League. Het is de pas 23-jarige Xander Bogaerts, kortestop van de Boston Red Sox. Hij werd geboren op Aruba en heeft dus de Nederlandse nationaliteit. Hij gaat onherroepelijk gekozen worden in het ALL-Star team
      Afgelopen wekend sloeg Bogaerts in twee opeenvolgende wedstrijden acht honkslagen, waaronder twee homeruns. Een dermate opmerkelijk resultaat dat de commentator van Major League Baseball de verzuchting slaakt: ‘’This is too good”.
      Kijk maar naar  DIT FILMPJE

    


Hieronder de statistieken van de top twaalf in de competitie, die nu ongeveer op één derde zit. Bogaerts staat bovenaan de lijst met de meeste honkslagen (94 H). Hij is tweede in het slaggemiddelde (0.359 AVG), derde met het aantal tweehonkslagen (20 2B), derde met het aantal binnnengeslagen punten (44 RBI) en derde bij het bereiken van het eerste honk (0.405 OBP). Onwaarschijnlijk goede cijfers.


Statistiek Bogaerts & concurrenten per 13 juni.

RK Player Team Pos G AB R H 2B 3B HR RBI BB SO SB CS AVG OBP SLG OPS
1 Bogaerts, X BOS SS 61 262 51 94 20 0 8 44 20 44 9 2 .359 .405 .527 .932
2  Altuve, J HOU 2B 65 256 46 88 21 1 10 38 31 27 18 1 .344 .419 .551 .970
3 Murphy, D WSH 2B 61 233 38 86 17 3 11 42 13 28 2 2 .369 .409 .609 1.018
4  Betts, M BOS RF 62 273 58 79 14 4 14 47 20 41 11 0 .289 .339 .524 .863
5  Kinsler, I DET 2B 59 247 53 78 13 1 13 42 18 43 7 2 .316 .370 .534 .905
5 Marte, S PIT LF 59 235 33 78 18 2 5 23 7 54 19 5 .332 .375 .489 .864
5  Pedroia, D BOS 2B 60 251 44 78 18 1 7 27 24 36 4 1 .311 .371 .474 .845
8  Machado, M BAL 3B 62 250 47 77 25 0 16 39 26 51 0 3 .308 .376 .600 .976
9  Cano, R SEA 2B 63 258 48 76 16 1 18 51 18 38 0 1 .295 .349 .574 .922
9  Desmond, I TEX CF 62 248 44 76 16 1 9 42 17 60 12 1 .306 .354 .488 .842
9  Ozuna, M MIA CF 62 238 38 76 11 4 12 37 17 54 0 1 .319 .363 .550 .914
9  Prado, M MIA 3B 59 235 25 76 13 2 1 18 15 28 0 1 .323 .364 .409 .772
                                       

 

De droomcatch van Alex Gordon

Kijk HIER even naar deze ongelooflijke vangbal. En let dan ook eens op de reactie van medespelers en publiek. Het is vooral ’t respect, waar het mij in dit geval om gaat.
      De catch wordt in het linksveld gemaakt door Alex Gordon van de Kansas City Royals. De bal komt vrijwel buiten zijn bereik, maar hij oordeelt goed waar die bal gaat komen en sprint -zoals de statistieken aanwijzen- er naartoe over een afstand van 122.6 voet met een gemiddelde snelheid van 18.6 mijl per uur.
      Medespelers en coaches lichten hun pet op en het deskundige publiek geeft Gordon een staande ovatie. En hieraan wordt ook door supporters van de tegenpartij meegedaan.

  

De sfeer tijdens honkbalwedstrijden in de USA is vrijwel altijd heel gemoedelijk. Dat heb ik zelf menigmaal kunnen constateren. Hooligans zijn er niet. Geweld is zeer zeldzaam. Misschien komt dat ook, omdat er geen sterke drank mag worden meegenomen.
      Hoewel:… Er zat een keer een man naast me, die een soort hoorn bij zich had. Het was de bedoeling dat hij daarop zou blazen. Maar dat ging helemaal niet, want het instrument was uitgehold. Af en toe draaide de man een dopje los en nam een paar slokken. Hij vroeg of ik ook wat wilde. En inderdaad; er zat pure whiskey in.

 

 

Subcategorieën

Knuckleball (Druk up F5 om de beweging nog eens te zien)