De Europese gedachte

‘Hoeveel landen zijn er eigenlijk in Europa?’.
     
Ik kreeg deze vraag gisteren.
Je kunt daar een simpel antwoord op geven.
Bijvoorbeeld: ‘Ik weet het niet precies, maar het zijn er een stuk of vijftig!’.
     
Later dacht ik er nog eens over na.
Je kunt daar ook een afgewogen antwoord op geven.
     
Dat zal ik proberen.

                

We tellen de onafhankelijke Europese landen, die aangesloten zijn bij de Verenigde Naties.
     
Hierbij doen zich al een paar problemen voor.

A: Wanneer noem je een land een Europees land?
B: Wat doe je met transcontinentale landen; landen dus die in twee continenten liggen
C: Wat doe je met landen, die geografisch niet, maar historisch, cultureel of zelfs gevoelsmatig wel in Europa liggen?
D: Wat doe je met landen die niet volwaardig lid zijn van de V.N.?

Bij A en B
De grens tussen Europa en Azië is niet officieel. Diverse instanties houden verschillende grenzen aan.
      Maar als we de grens nemen van de gezaghebbende National Geographic Society zijn er vijf transcontinentale landen: Rusland, Kazakhstan, Georgië , Azerbeidzjan en Turkije.

      Over Rusland kan weinig misverstand bestaan. De belangrijkste plaatsen Moskou en Sint-Petersburg liggen volgens alle grenzen in Europa.

      De andere landen liggen voor een veel groter deel in Azië dan in Europa. Maar ze doen bijvoorbeeld allemaal wel mee aan het Europees kampioenschap voetbal. Turkije en Georgië hebben al avances gemaakt om in de toekomst lid te worden van de Europese Unie.

Bij C.

Cyprus ligt geografisch niet in Europa.
      Toch is het lid van de Europese Unie en moet dus een Europees land genoemd worden.

Armenië ligt volgens vrijwel alle grenzen geheel in Azië. Toch hoort het naar mijn gevoel meer bij Europa.

Bij D.

Vaticaanstad is lid van de V.N. Maar onder bepaalde voorwaarden. Je kunt het dus een land noemen. Het is dan veruit het kleinste land ter wereld.

      Kosovo heeft eenzijdig de onafhankelijkheid uitgeroepen. Het wordt bestuurd door een V.N. missie en wordt door ongeveer de helft van alle V.N.-leden erkend als onafhankelijk land.

Conclusie 1:

Ik besluit om al deze staten te plaatsen op de lijst van Europese landen.

      We komen dan tot het volgende resultaat.

Albanië
Andorra
Armenië
Azerbeidzjan
België
Bosnie-Herzegovina
Bulgarije
Cyprus
Denemarken
Duitsland
Estland
Finland
Frankrijk
Griekenland
Groot Brittannië
Hongarije
Ierland
IJsland
Italië
Kazakhstan
Kosovo
Kroatië
Letland
Liechtenstein
Litouwen
Luxemburg
Macedonië
Malta
Moldavië
Monaco
Montenegro
Nederland
Noorwegen
Oekraïne
Polen
Portugal
Roemenië
Rusland
San Marino
Servië
Slovenië
Slowakije
Spanje
Turkije
Tsjechië
Vaticaanstad
Wit-Rusland
Zweden
Zwitserland

Zijn we er nu?
Natuurlijk niet!

Bij E.

Wat is precies een land?
     
Een mens gaat niet naar Groot-Brittannië .
Een mens gaat naar Engeland of naar Schotland, misschien wel naar Noord-Ierland of Gibraltar.

Conclusie 2:

We moeten dus bestemmingen meetellen van gebieden die je een land zou kunnen noemen. Een land met een eigen regering en eigen verkiezingen. Of een land dat ver genoeg af ligt van het vasteland.

      Op grond van deze ietwat losse definitie gaan we op mijn lijst de volgende ‘landen’ meetellen.

Bij Bosnië -Herzegovina: Republica Srpska

Bij Denemarken: Faroër eilanden

Bij Duitsland: Helgoland

Bij Finland: Åland eilanden

Bij Frankrijk: Corsica

Bij Griekenland: Kreta, Cycladen, Dodekenesos

Bij Groot-Brittannië:
Engeland, Wales, Schotland
Noord-Ierland,Shetland eilanden, Orkney eilanden, Kanaal eilanden
Isle of Man,Gibraltar,

Bij Italië: Sicilië, Sardinië

Bij Noorwegen: Svalbard(Spitsbergen)

Bij Portugal: Azoren, Madeira

Bij Rusland: Nova Zembla, Kaliningrad

Bij Spanje: Balearen, Canarische eilanden 

Bij Zweden: Gotland

Zijn we er nu dan?
Nee.

Bij F.

Er zijn gebieden, die zich eenzijdig hebben afgescheiden en onafhankelijkheid over zich hebben afgeroepen.
Bij Georgië : Abchazië, Zuid-Ossetië

Bij Moldavië : Transdnjestrië

Bij G

Er zijn gebieden bezet.
Onder het hoofdstuk Cyprus: Noord-Cyprus 

Bij H.

Wat doen we met enclaves, exclaves?Als we die ook meetellen krijgen we de volgende bestemmingen:

Baarle-Hertog (België in Nederland)

Baarle-Nassau (Acht Nederlandse lapjes grond in Belgische enclaves; zogeheten sub-enclaves)

Büsingen (Duitsland in Zwitserland)

Campione d’Italia (Italië in Zwitserland)

Llivia (Spanje in Frankrijk)

Nagorno Karabach (Armenië in Azerbeidzjan; Eenzijdig uitgeroepen; geen echte en- of exclave )

Ruitzhof (Duitsland in België )

Sankovo-Medoezje (Rusland in Wit-Rusland)

Yukhari Askipara (Azerbeidzjan in Armenië).

Sastavci (Bosnië in Republica Srpska)


Zijn we er nu?

Lijkt me wel!